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La pandemia de coronavirus está causando cambios tectónicos en el panorama del crimen organizado de América Latina. Las instituciones estatales débiles brindan a los grupos criminales la oportunidad de llenar los vacíos de la provisión socioeconómica y de seguridad, mientras que las tasas de homicidios se han disparado en varios países a medida que los grupos disputan territorio y la presencia policial ha disminuido (o se ha alejado de combatir a grupos del crimen organizado).

Ryan Berg | urbanviolence.org

En los últimos años, un grupo en particular se ha convertido en un nombre familiar en América del Sur debido a su presencia ubicua y su éxito persistente: el Primeriro Comando da Capital de Brasil (Primer Comando de Capital, PCC). Para el PCC con sede en São Paulo, el período transcurrido desde el cierre de la pandemia en marzo de 2020 ha estado lleno de acontecimientos trascendentales que sirven para resaltar su campaña de expansión y profundizar la amenaza a la seguridad y el estado de derecho en las Américas, y más allá. Lo más importante, el PCC ha evolucionado rápidamente para convertirse en el grupo criminal más organizado de América del Sur, con amplias operaciones globales.

En abril, la Policía Federal de Brasil y la Administración de Control de Drogas de EE. UU. Obtuvieron una gran victoria cuando detuvieron al jefe del PCC Gilberto Aparecido dos Santos, alias «Fuminho», en Mozambique. La presencia de Fuminho a más de 5,000 millas de Brasil demostró el alcance del creciente imperio criminal del PCC.

En un reciente informe completo sobre el PCC para el American Enterprise Institute (AEI), escribí: «El PCC ha vencido a muchos de sus rivales nacionales, tiene una presencia en todos los estados de Brasil, opera en casi todos los países de América del Sur, y ahora tiene una mentalidad más global que nunca «. Gracias a las operaciones de transbordo eficientes del PCC, Brasil ahora se registra como el principal punto de embarque para la cocaína destinada a Europa. Aproximadamente una cuarta parte de la cocaína incautada en las principales ciudades portuarias europeas (Amberes y Hamburgo, por ejemplo), llegó en barcos con origen en Brasil. Ni siquiera COVID-19 parece capaz de frenar este rápido comercio de cocaína.

Sin embargo, la expansión del PCC no ha sido una trayectoria ascendente sin interrupciones. El grupo ha sufrido una serie de derrotas en su esfuerzo por controlar las rutas de agua para el tráfico de drogas a través de la disputada región amazónica. Lo que distingue al PCC es su resistencia e ingenio, y varios esquemas de corrupción y operaciones de lavado de dinero recientemente descubiertos revelan un grupo en evolución, sofisticado y oportunista.

COMPETENCIA POR TERRITORIO

El punto de apoyo sudamericano del PCC se extiende desde Colombia hasta Argentina, pero su fortaleza operativa sigue siendo su sólida presencia en Paraguay y Bolivia. Sin embargo, a medida que el grupo evoluciona para satisfacer las demandas ilícitas de narcóticos de su clientela mayoritariamente africana, del Medio Oriente y europea, el grupo se ha concentrado cada vez más en el área de tres fronteras donde convergen Colombia, Perú y Brasil. Colombia y Perú son los países cocaleros más grandes del mundo. Además, la hoja de coca cultivada allí es de mayor calidad que la variedad cultivada en Bolivia.

Específicamente, el PCC ha concentrado sus recursos del norte en disputar la llamada Rota do Solimões (Ruta de Solimões). El Solimões es un importante afluente del río Amazonas, compuesto por ríos en gran parte sin vigilancia con puntos terminales cerca de Perú y Colombia. El Solimões proporciona a los traficantes acceso directo al Atlántico; Alternativamente, también conecta la región amazónica con las ciudades portuarias importantes del noreste de Brasil, como Belém (Estado de Pará) y Fortaleza (Estado de Ceará), desde donde las drogas pueden continuar hasta su destino final oculto a bordo de contenedores en grandes buques de carga. El Solimões es una de las vías fluviales más importantes del mundo para el mercado ilícito de drogas; Una gran parte de la cocaína consumida en el planeta atraviesa este cuerpo ribereño.

Combinada con su fortaleza en Paraguay y Bolivia, la hegemonía del PCC sobre el área de la triple frontera podría asestar un golpe fatal a su histórico rival, el Comando Vermelho (Comando Rojo, CV) con sede en Río . Como tal, continúa una intensa batalla territorial en la región amazónica para controlar esta importante vía fluvial, incluso durante la pandemia de coronavirus. El PCC lideró la competencia en las primeras etapas, principalmente a través de alianzas hábiles con facciones locales y tácticas brutales.

Sin embargo, desde la publicación de mi informe en marzo de 2020, el dominio territorial del PCC en la región ha sufrido reveses. Mientras que el PCC parecía tener gran impulso entre 2017 y 2019, a partir de finales de 2019 y principios de 2020, el CV regresó con una violenta campaña propia. El resultado fue un aumento de los homicidios en los estados de Amazonas y Acre. El CV eclipsó a los rivales locales aliados con el PCC, especialmente Bonde dos 13 en el estado de Acre, e incluso su propio antiguo aliado, la Família do Norte (Familia del Norte, FDN) en Manaus. Fuertes exhibiciones de fuegos artificiales puntuaron la adquisición por parte del CV de un nuevo territorio en una ciudad que es una de las más devastadas por el coronavirus en todo el país.

La competencia por la ruta de Solimões seguirá siendo intensa. El PCC no está derrotado de ninguna manera, su dominio solo está ligeramente abollado. Probablemente se reagrupará e ideará una estrategia para revertir el ataque del CV. Además, los reveses del PCC en la Amazonía se han compensado con aparentes ganancias en las redes de corrupción y lavado de dinero.

REDES DE CORRUPCIÓN Y LAVADO DE DINERO

En mi informe AEI , advertí que una de las mayores amenazas presentadas por la expansión del PCC, además de las implicaciones de seguridad, es su capacidad para sembrar redes de corrupción robustas en toda la región. Las políticas públicas han quedado a la zaga de la estrategia ágil del grupo, y los bolsillos profundos del PCC significan que puede infiltrarse en los círculos policiales, las instituciones políticas y, por supuesto, en las prisiones de comandantes como potentes bases operativas.

Si bien los gobiernos locales y regionales a menudo no son rivales para un grupo tan bien financiado, las conexiones potenciales entre los principales partidos políticos brasileños y el PCC demuestran que el grupo tiene la ambición de influir en los políticos en los niveles más altos del poder. Además, las operaciones de lavado de dinero recientemente reveladas en clínicas de salud enfocadas en el tratamiento de pacientes afectados con COVID-19 muestran la adaptabilidad y el lado oportunista del grupo.

En el pasado, escuchas telefónicas revelaron que el PCC se apoyó en las conexiones con los abogados del Partido de los Trabajadores ( Partido dos Trabalhadores , PT) para tratar de obtener mejores condiciones de prisión para los miembros (presentando un caso ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos). Sin embargo, la última controversia es más profunda. Se descubrió que uno de los pilotos más famosos del grupo, que transportaba drogas desde el interior a los puertos de Brasil, había alquilado un apartamento en Guarujá, una ciudad costera adinerada cerca de São Paulo, de la esposa de un ex ministro del Partido de los Trabajadores. El ex presidente Luiz Inácio ‘Lula’ da Silva también es dueño de un departamento en el mismo edificio, con una unidad muy cercana a la que está en cuestión. (Este complejo de apartamentos fue el centro de la investigación criminal contra Lula). losEl desarrollo de la historia que rodea esta posible conexión entre el PCC y el PT en Guarujá destaca el potencial del PCC para entrar en círculos establecidos y comprometer a los políticos en el futuro.

La lucha de Brasil por contener y luego tratar el coronavirus le ha brindado al PCC más oportunidades. Además de llenar el vacío crítico dejado por las instituciones estatales débiles, el PCC ha explotado nuevas vías para el lavado de dinero. Investigaciones recientes descubrieron 38 clínicas médicas y dentales, todas en nombre de los principales, que ayudaron al PCC a comprar legalmente precursores químicos para la producción de cocaína bajo la apariencia de procedimientos médicos legítimos. Las clínicas también lavaron dinero de la robusta actividad ilícita del PCC.

Quizás lo más importante es que las clínicas médicas propiedad y operadas por PCC le permiten al grupo disputar territorio y enfrentarse con la policía con menos preocupaciones por las consecuencias a menudo espeluznantes de las disputas entre facciones por el territorio. La ley requiere que los hospitales informen a la policía cuando un paciente llega con heridas de bala. Pero los «hospitales PCC», como los conocen los miembros, eluden estas tareas de informes. Según los veteranos periodistas de investigación Allan de Abreu y Josmar Jozino, para garantizar que esta falta de cumplimiento pase desapercibida, el PCC ha cultivado conexiones con políticos, incluido posiblemente el diputado federal Milton Vieira de São Paulo.

DOMINIO REGIONAL … Y LUEGO?

En mi informe AEI , identifiqué las capacidades de lavado de dinero de la PCC como uno de los elementos menos sofisticados de sus operaciones:

Si bien los esfuerzos de lavado de dinero de la primera generación del PCC fueron duros y poco sofisticados, el grupo ahora depende de una segunda generación de operadores calificados, incluidas las cuentas bancarias de los familiares de los reclusos afiliados al PCC, que solían lavar millones … Empresas muy pulidas con la fachada de legitimidad son el sello distintivo de las operaciones financieras de segunda generación del PCC.

Lo que separa al PCC, un grupo criminal dominante y en expansión, de las organizaciones criminales más sofisticadas es la capacidad de lavar dinero a gusto (incluso con sus operaciones de segunda generación).

Sin embargo, en muchos sentidos, los eventos recientes revelan que el PCC ha hecho avances significativos en su marcha para convertirse en una de las organizaciones criminales más sofisticadas, ciertamente en América del Sur, si no en el mundo. Lo que podrían ser signos de la penetración de las redes políticas, y el desarrollo de compañías de fachada sofisticadas, demuestra una seguridad en sí misma que es más importante y quizás más peligrosa que sus reveses (efímeros) en la campaña para dominar el territorio y controlar los ilícitos de la región amazónica. mercados

Ryan Berg es investigador en Estudios de América Latina en el American Enterprise Institute en Washington, DC, donde estudia el crimen organizado transnacional, las redes ilícitas y los asuntos de política exterior de América Latina. Puedes seguirlo en Twitter @RyanBergPhD .

Vía urbanviolence.org

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