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Un plan para hackear Twitter dirigido a las élites políticas, corporativas y culturales comenzó la noche del martes 14 de julio con un incitador mensaje entre dos hackers en Discord, una plataforma de mensajería en línea.

Por Nathaniel Popper y Kate Conger – The New York Times.-

“Oye, hermano”, escribió un usuario llamado “Kirk”, según una captura de pantalla de la conversación compartida con The New York Times. “Trabajo en twitter / no le enseñes esto a nadie / en serio”.

A continuación, demostró que podía controlar valiosas cuentas de Twitter: el tipo de cosas que requerirían acceso interno a la red de cómputo de la empresa.

En las próximas 24 horas, el hacker que recibió el mensaje, con el nombre de usuario “lol” concluyó que en realidad Kirk no trabajaba para Twitter porque estaba demasiado dispuesto a dañar a la compañía, pero que sí tenía acceso a las herramientas más delicadas de Twitter, lo cual le permitía controlar casi cualquier cuenta en esa plataforma, incluyendo la del ex presidente Barack Obama, el ex vicepresidente Joe Biden, Elon Musk y muchas otras celebridades.

A pesar de la atención mundial que atrajo la intrusión, que ha puesto en duda la confianza en Twitter y la seguridad proporcionada por otras empresas de tecnología, siguen siendo un misterio los detalles básicos de quiénes fueron los responsables y cómo lo hicieron. Las autoridades aún están en las primeras etapas de su investigación.

Sin embargo, cuatro personas que participaron en el plan hablaron con The New York Times y compartieron diversos registros y capturas de pantalla de las conversaciones que sostuvieron el 14 y el 15 de julio, que demuestran su participación tanto antes como después de que se hiciera público hackeo a la aplicación.

Las entrevistas indican que el ataque no fue obra de un solo país como Rusia ni de un grupo sofisticado de piratas informáticos. Más bien, los responsables fueron un grupo de jóvenes (uno de los cuales dice que vive en casa con su madre) que se conocieron por su obsesión de tener nombres de usuario básicos o inusuales, compuestos sobre todo por una letra o un número, como @y o @6.

The New York Times verificó que las cuatro personas estuvieron vinculadas con el hackeo al ver que sus cuentas de redes sociales y de criptomonedas coincidían con las cuentas involucradas en los acontecimientos del 15 de julio. Asimismo, estos individuos presentaron pruebas que corroboraron su participación, como los registros de sus conversaciones en Discord, una plataforma de mensajería popular entre jugadores y hackers, así como de Twitter.

De acuerdo con un análisis de las transacciones de Bitcoin que hizo el Times, con la asistencia de la firma de investigación Chainalysis, uno de los principales involucrados fue Kirk, quien recibió y retiró dinero de la misma dirección de Bitcoin a lo largo del día.

No obstante, la identidad y la motivación de Kirk, así como si compartía el acceso a su cuenta de Twitter con alguien más, siguen siendo un misterio, incluso para las personas que trabajaron con él. Aún no se sabe con claridad qué tanto usó Kirk su acceso a las cuentas de personas como Biden y Musk para obtener información más privilegiada, como sus conversaciones privadas en Twitter.

El hacker “lol” y otro con el que trabajó, cuyo nombre de usuario era “ever so anxious”, revelaron a este diario que querían hablar de su trabajo con Kirk para demostrar que solo habían facilitado las compras y adquisiciones de direcciones de Twitter menos conocidas durante las primeras horas del día. Dijeron que no habían seguido trabajando con Kirk cuando comenzó ataques de más alto perfil alrededor de las 3:30 p. m., hora del este, el 15 de julio.

“Solo quería contarles mi historia porque creo que podrían aclarar algunas cosas sobre mí y ever so anxious”, dijo “lol” en una conversación en línea en Discord, donde compartió todos los registros de su conversación con Kirk y demostró que era propietario de las cuentas de criptomonedas usadas para hacer transacciones con Kirk.

“lol” no confirmó su identidad en el mundo real, pero dijo que vivía en la Costa Oeste y que rondaba los veintitantos años. “ever so anxious” dijo tener 19 años y vivir en el sur de Inglaterra con su madre.

El usuario conocido como Kirk no gozaba de gran reputación en los círculos de hackers antes del 15 de julio. Su perfil en Discord apenas se había creado el 7 de julio.

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