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En marzo pasado, el presidente del Tribunal Supremo, Maikel Moreno, conmocionó a Venezuela cuando su Corte Suprema anuló los poderes de la Asamblea Nacional y los transfirió al tribunal de 32 jueces.

Reuters | Girish Gupta
15 de noviembre de 2017

Incluso en un país acostumbrado a la agitación política, la decisión provocó grandes protestas, obligando a Moreno a retroceder gran parte de la medida tres días después.

Pero el juego de poder ilustró el papel de Moreno como ejecutor de la asediada administración del presidente Nicolás Maduro, ahora calificado de dictadura por un número creciente de gobiernos, desde Francia y Estados Unidos hasta los vecinos sudamericanos de Colombia y Perú.

El guardaespaldas convertido en juez de 51 años y su corte han anulado prácticamente todas las leyes importantes aprobadas por la asamblea liderada por la oposición.

El pasado de Moreno, sin embargo, sigue siendo desconocido incluso para la mayoría de los venezolanos. Para rastrear su ascenso, Reuters examinó documentos y entrevistó a asociados, colegas y amigos del presidente de la justicia en cinco países.

La imagen que emerge es la de un jurista que, aprovechando las conexiones personales y manejando casos políticamente sensibles que otros abogados y jueces rechazaron, se esforzó por Maduro y sus compañeros de la «Revolución Bolivariana» de Hugo Chávez.

En su ascenso a la máxima posición judicial de Venezuela, Moreno dejó atrás un pasado que incluye acusaciones de haber participado en extorsiones y tráfico de influencias y su arresto en 1989 por sospechas de asesinato de un adolescente, según documentos del gobierno y personas familiarizadas con su historia.

Reuters no encontró pruebas de que Moreno haya sido juzgado o condenado por cargos penales.

En un breve intercambio de mensajes de texto con Reuters el 7 de noviembre, Moreno dijo que las denuncias de encarcelamiento, que se rumorea desde hace mucho tiempo en Venezuela, fueron «inventadas» por sensacionalistas.

Ofreció darle a Reuters una entrevista, pero luego no respondió a las solicitudes para programar una. No respondió a las preguntas adicionales por mensaje de texto sobre su carrera u otros episodios en los que fue acusado de irregularidades.

Ni la Corte Suprema ni el gobierno de Maduro respondieron a solicitudes separadas de comentarios.

Documentos que incluyen un informe de inteligencia de 2006 de la división de seguridad de la Corte Suprema y un fallo del tribunal superior contra Moreno la década pasada señalan episodios en los que Moreno fue acusado de estar en el lado equivocado de la ley, desde el tiroteo de 1989 hasta su destitución como tribunal inferior juez en 2007 por lo que el tribunal superior dijo fue la liberación indebida de dos sospechosos de asesinato.

Los opositores al gobierno de Maduro dicen que Moreno es fundamental para apuntalar una administración cada vez más autoritaria.

En los últimos meses, el tribunal superior condenó a cinco alcaldes de la oposición a prisión. Aprobó la expulsión del fiscal general de Venezuela, que huyó del país a mediados de agosto, uniéndose a un éxodo creciente de críticos de Maduro.

En mayo, la corte de Moreno dio luz verde a Maduro para proceder con la elección que creó la Asamblea Constituyente, una legislatura que ahora reemplaza a la Asamblea Nacional y consolidó la inclinación del país hacia el gobierno autoritario. Al menos 125 personas murieron en cuatro meses de protestas que se produjeron después de que el tribunal buscara en marzo neutralizar la asamblea.

«La mayor afrenta para la gente es poner a un criminal a cargo del sistema judicial», dijo Luis Velázquez, un ex juez venezolano que investigó a Moreno en nombre de la Corte Suprema una década antes de que Maduro nombrara a Moreno para dirigir la banca superior.

Durante su investigación, Velázquez dice que encontró un registro de arresto de Moreno después de la muerte a tiros del adolescente en 1989 e investigó una llamada telefónica en la que otro juez en un caso separado registró a Moreno presuntamente presionándolo para liberar a un presunto narcotraficante de armas y drogas.

El presidente del Tribunal Supremo no es el primer alto funcionario venezolano acusado de abuso de poder.

A principios de este año, el gobierno de Estados Unidos acusó al vicepresidente Tareck El Aissami de narcotráfico. Sancionó al propio Maduro por haber «abusado deliberada y repetidamente de los derechos de los ciudadanos» con tácticas represivas. Y sancionó a Moreno y otros siete jueces de la Corte Suprema por presuntamente usurpar la legislatura y «restringir los derechos y frustrar la voluntad del pueblo venezolano».

El gobierno de Venezuela desestimó las acusaciones y criticó las sanciones, que impiden a los estadounidenses realizar negocios con cualquiera de los funcionarios y congela cualquier activo que los funcionarios puedan tener en las jurisdicciones estadounidenses.

El Aissami, el vicepresidente, negó los vínculos con el tráfico de drogas y criticó a los Estados Unidos en Twitter por «provocaciones miserables» y «agresión vil».

Bajo Chávez y ahora Maduro, la economía se ha derrumbado y la estabilidad social se ha roto en un país que alguna vez fue uno de los más prósperos de América Latina y aún cuenta con las mayores reservas probadas de petróleo del mundo.

Después de una votación en octubre en la que los candidatos del partido socialista de Maduro barrieron la mayoría de las elecciones para gobernador,

«No soy un dictador», dijo Maduro. «Tengo bigote y me parezco a Stalin, pero no soy él».

 

UN HOMICIDIO «RESUELTO»

Poco existe en el registro público sobre la juventud de Moreno. Nació en la víspera de Año Nuevo, 1965, en la ciudad oriental de El Tigre, según documentos fiscales y electorales.

A fines de la década de 1980, los registros judiciales, de inteligencia y periódicos muestran que trabajó como guardaespaldas del entonces presidente Carlos Andrés Pérez. No está claro cómo se convirtió en guardaespaldas o cómo se unió a los detalles de seguridad del presidente.

Esa era en Venezuela, marcada por la escasez de alimentos y la alta inflación similar a las condiciones que agitan el país ahora, preparó el escenario para la eventual entrada de Chávez, un descontento oficial izquierdista del Ejército, en el poder.

Con la ira y las dificultades crecientes, los disturbios estallaron en 1989. Cientos de personas murieron.

En la noche del 26 de abril, Moreno y otros dos guardaespaldas de Pérez estaban en el Parque Central, un barrio de clase trabajadora de Caracas, la capital, según un informe dos días después en El Nacional, un periódico nacional.

Por razones que no están claras, estalló una pelea. Rubén Gil, un estudiante de 19 años, entró en la refriega con un bate de béisbol, dijo el periódico. Los guardaespaldas abrieron fuego y mataron a Gil.

«Los guardaespaldas presidenciales matan a los jóvenes», decía el titular de la primera página, sobre una foto de la madre llorona de Gil, Carmen Romelia Márquez de Gómez.

La policía arrestó a Moreno, según el informe del periódico, personas familiarizadas con el incidente y un informe de inteligencia preparado hace una década por la división de seguridad de la Corte Suprema de Venezuela. Una foto policial de su arresto, incluida en el informe y fechada la semana después del asesinato, muestra que Moreno fue arrestado por «homicidio».

La Corte Suprema encargó el informe, una copia de la cual fue revisada por Reuters, en 2006. La corte de 32 miembros ya estaba alineada con el gobierno de izquierda para entonces, debido a los nombramientos hechos por Chávez, pero varios jueces allí habían comenzado a cuestionar el caso de Moreno. fallos como juez de un tribunal inferior.

El informe, que nunca antes se había hecho público, fue firmado por Luis Enrique Villoria García, director general de la división de seguridad de la corte en ese momento.

Reuters no pudo comunicarse con Villoria para discutir el informe.

Parece que falta una página de la copia de 19 páginas revisada por Reuters.

Pero los detalles del informe sobre el homicidio y la destitución de Moreno del banco en 2007 fueron verificados independientemente por personas familiarizadas con su contenido. Esas personas incluyen un alto funcionario del gobierno, tres ex jueces de la Corte Suprema y tres ex altos funcionarios de inteligencia.

Los detalles importantes sobre el homicidio y el arresto de Moreno siguen sin estar claros. En particular, Reuters no pudo encontrar un rastro en papel que documentara si Moreno fue juzgado, sentenciado o encarcelado.

El informe de la Corte Suprema dice que fue encarcelado hasta algún momento en 1990, y cita un número de caso criminal por un cargo de homicidio en su contra, 522755, pero Reuters no pudo encontrar ningún archivo asociado con el caso.

Un guardia de seguridad en Lebrun, un archivo judicial central en Caracas, no le otorgaría a Reuters acceso a los registros allí. La Corte Suprema no respondió a las solicitudes de permiso para buscar en el archivo.

La madre de Gil murió hace una década, según personas cercanas a la familia.

Dos personas cercanas a Gil dijeron a Reuters que testigos y familiares en el momento de la pelea dijeron que Moreno disparó el tiro que mató al joven de 19 años. Estas personas, que solicitaron el anonimato y dijeron que temían represalias, dijeron que Gil había sido miembro de una pandilla y que una rivalidad existente pero no especificada con Moreno había provocado la pelea.

Una persona, que dice haber visto el cuerpo de Gil en una morgue de Caracas, dijo que el joven recibió un disparo en la espalda. El certificado de defunción de Gil, revisado por Reuters, cita los disparos como la causa de la muerte.

Tres personas cercanas a la familia dijeron que los procedimientos legales siguieron a la muerte de Gil, pero ninguno de ellos sabía qué pasó con el caso. «He querido denunciarlo durante años, pero estaba demasiado asustado», dijo una de estas personas.

Moreno nunca ha negado, confirmado o discutido públicamente dispararle a Gil.

Dijo a amigos y colegas que el asesinato fue en defensa propia, según una persona cercana a Moreno que habló bajo condición de anonimato. Otra persona, que también pidió no ser identificada, dijo a Reuters que Moreno dijo que las consecuencias del asesinato habían sido «resueltas».

En algún momento de 1990, según el informe de inteligencia, Moreno fue liberado de la cárcel. Dijo que había recibido «un beneficio procesal otorgado ilegalmente», pero no dio más detalles sobre su liberación.

En el intercambio de texto con Reuters, Moreno cuestionó la afirmación del tiempo en la cárcel, diciendo que él y los otros detalles del informe «tampoco son ciertos». No aclaró ni abordó directamente otros detalles del informe.

 

«CASOS POLÍTICOS»

Una vez libre, Moreno estudió derecho en la Universidad de Santa María, en Caracas. Trabajó como alguacil mientras estudiaba, según su biografía oficial.

Mientras Moreno estudiaba, Chávez en 1992 dirigió un fallido intento de golpe de estado contra el gobierno cada vez más impopular de Pérez. Chávez fue encarcelado, pero liberado en 1994 gracias al trabajo de Cilia Flores, una abogada especializada en causas de izquierda.

En la próxima década, Flores se convirtió en un ayudante cercano de Chávez y el jefe de la Asamblea Nacional. También era amiga de Moreno. No está claro cómo lo conocía, pero Flores años antes también había estudiado derecho en Santa María.

El gobierno no respondió a las solicitudes de Reuters de hablar con Flores. Reuters no pudo contactarla fuera de los canales del gobierno.

Completando su licenciatura en Derecho en 1995, Moreno trabajó durante dos años como abogado antes de tomar un trabajo como asesor legal en Corporación Alas de Venezuela CA, una sociedad de cartera para la aerolínea venezolana Aeropostal Alas de Venezuela.

En ese momento, Chávez había ganado un apoyo cada vez mayor de los venezolanos de clase trabajadora y estaba en camino de ganar las elecciones presidenciales de 1998. Moreno ya se jactaba de sus estrechos vínculos con Flores y otros chavistas ascendentes.

«Se aseguró de que todos supieran sobre esa relación», dijo Nelson Ramiz, propietario de Aeropostal, pero cedió el control de la aerolínea y se mudó a Miami en 2007 después de una disputa con los reguladores.

Después de tres años en la aerolínea, Moreno trabajó como asesor legal de la policía metropolitana en Sucre, un distrito de Caracas. También comenzó a asesorar a la Asamblea Nacional y se convirtió en juez auxiliar de un distrito en el noreste del país.

Durante el resto de la década de 1990, Moreno alternó entre el trabajo como abogado y juez, a veces con ambos sombreros casi al mismo tiempo.

No es inusual que algunos abogados en Venezuela también trabajen como jueces. Pero la elección de casos de Moreno a veces creó lo que los críticos vieron como conflictos de intereses. En un episodio, defendió a un sospechoso en un juicio por homicidio de alto perfil y luego, como juez, escuchó los cargos relacionados contra otro sospechoso.

Ambos casos se derivaron de muertes por disparos que ocurrieron durante un golpe de estado de corta duración contra Chávez en abril de 2002.

Durante el golpe, estallaron los disparos cuando los partidarios de la oposición marcharon hacia el Palacio de Miraflores, sede de la presidencia. Los testigos dijeron más tarde que vieron francotiradores en la azotea, hombres armados en un puente y policías armados durante el tiroteo.

Cuando terminó la violencia, 19 personas habían muerto.

Los hechos básicos del evento, que alimentaron años de controversia y juicios, aún son disputados por críticos y simpatizantes de los gobiernos de Chávez y Maduro.

Richard Penalver, un partidario del gobierno acusado de ser uno de los tiradores, contrató a Moreno como su abogado defensor. En 2003, Moreno aseguró la absolución de Penalver, una victoria para el campo progubernamental.

Poco después, esta vez como juez previo al juicio, Moreno acordó escuchar si un caso debería proceder contra Ivan Simonovis, un ex comisionado de la policía de Caracas que enfrentó cargos relacionados con cuatro de las muertes.

Los opositores del gobierno argumentaron que los cargos fueron manipulados y que Simonovis estaba siendo convertido en un chivo expiatorio. También percibieron un conflicto para Moreno debido a su reciente papel en la limpieza de Penalver.

Aunque la defensa le pidió a Moreno que se recusara, según uno de los abogados y un miembro de la familia Simonovis, Moreno se negó. Envió el caso a juicio, donde Simonovis fue condenado al año siguiente y sentenciado a 30 años de prisión.

Simonovis, que ahora está bajo arresto domiciliario debido a una enfermedad, no tiene permitido, bajo los términos de su sentencia, discutir el caso con Reuters.

Pocos otros jueces estaban dispuestos a escuchar un caso tan polarizador.

«Ninguno de nosotros quería asumir casos políticos», dijo un ex juez de la Corte Suprema a Reuters. «Sin embargo, Maikel hizo para congraciarse» con el gobierno de Chávez.

En ese momento, Moreno se estaba acercando cada vez más a los poderosos agentes cruciales, especialmente a Flores y a su novio de toda la vida, el confidente de Chávez y futuro sucesor, Maduro. El juez y la pareja de poder crecieron para tener un contacto regular, dijo el ex juez.

Moreno comenzó a arrojar su peso con otros jueces.

En 2004, el juez de Caracas, Luis Meléndez, grabó una conversación telefónica en la que Moreno dijo que estaba llamando a instancias de José Vicente Rangel, vicepresidente de Venezuela en ese momento. Perturbado por una llamada previa de Moreno, Meléndez grabó la conversación de seguimiento y entregó la grabación a los inspectores internos del poder judicial nacional.

En la grabación, cuya copia fue revisada por Reuters, se escucha que Moreno presiona a Meléndez para que libere a Saúl Cordero, un presunto criminal acusado en ese momento de narcotráfico y tráfico de armas. Reuters también revisó una transcripción de la llamada impresa en papel con membrete de la Corte Suprema durante su investigación de Moreno en 2006.

«Lo importante es que él esté fuera», dijo Moreno a Meléndez. «Haz lo que hay que hacer».

El alto funcionario del gobierno y otra persona familiarizada con la grabación dijeron que era auténtica.

No está claro si Meléndez liberó a Cordero. Pero Cordero nunca fue juzgado por los cargos y finalmente fue nombrado jefe de policía por un alcalde progubernamental en el municipio de Caroni.

Reuters no pudo comunicarse con Cordero, Meléndez o Rangel para hacer comentarios.

«ERRORES GRAVES E INEXCUSABLES»

En 2006, la noticia de la llamada telefónica y del papel controvertido de Moreno en los juicios de disparos de 2002 era cada vez más conocida en los círculos judiciales, según varios jueces, abogados y otros funcionarios activos en ese momento. La Corte Suprema ordenó a su división de seguridad que investigara.

El informe de inteligencia resultante descubrió acusaciones que ayudaron a descarrilar el primer período de Moreno como juez.

El informe, por ejemplo, sostuvo que los esfuerzos de Moreno para afectar los resultados judiciales fueron más allá de presionar a los colegas. Citó el testimonio de numerosos testigos que alegan que Moreno participó en una red de extorsión, conocida como «Los Enanos» o «los enanos», que aseguró los pagos de los acusados ​​a cambio de sentencias indulgentes o absoluciones.

Moreno nunca fue acusado de nada relacionado con la supuesta extorsión. Pero su comportamiento, advirtió el informe, era una amenaza para los tribunales, para Chávez y para «la revolución».

En 2007, la Corte Suprema encontró a Moreno en desacato al tribunal y lo destituyó como juez de la corte de apelaciones. Citando «errores graves e inexcusables», el tribunal superior descubrió que Moreno había liberado indebidamente a dos sospechosos de asesinato, según su fallo.

Reuters no pudo determinar por qué motivos Moreno había liberado a los dos sospechosos.

A pesar de su expulsión, Moreno mantuvo la calma, según las personas que hablaron con él en ese momento. Aliados como Maduro, a quien Chávez acababa de nombrar canciller, lo ayudarían.

«Maduro y Cilia me protegerán», dijo Moreno a Ramiz, según el recuerdo del ex propietario de la aerolínea de una conversación con Moreno poco después del despido. Los dos se mantuvieron amistosos después de que Moreno dejó Aeropostal.

Casi de inmediato, Maduro envió a Moreno a un puesto diplomático en Roma. Después de un año, Maduro envió a Moreno a Trinidad y Tobago, un país caribeño mucho más cercano a su hogar, donde ocupó un puesto comercial en la embajada de Venezuela hasta 2010.

Moreno luego regresó a Caracas y estudió un doctorado.

Chávez, afectado por el cáncer, murió en marzo de 2013. Maduro, para entonces vicepresidente, sucedió a Chávez al mes siguiente. Semanas después, se casó con Flores, convirtiéndose en su primera dama.

Con sus aliados firmemente en el poder, Moreno revivió una carrera judicial que tres jueces de alto rango dijeron que habría permanecido moribunda sin tales conexiones, dado el arresto de Moreno en el asesinato de 1989 y su posterior expulsión del sistema judicial.

La constitución del país de 1999, reescrita por Chávez, estipula que el jefe de la Corte Suprema sea de «buena reputación».

En 2014, Maduro nombró a Moreno, con un nuevo doctorado en derecho constitucional, a la corte superior.

Desde entonces, la influencia de Moreno solo ha crecido.

En febrero de 2017, Maduro lo nombró presidente del tribunal, indignando a los críticos, incluida Gabriela Ramírez, la defensora del pueblo en ese momento. Ramírez intentó sin éxito hacer fracasar el nombramiento, citando a los altos funcionarios de la expulsión de Moreno de la corte de apelaciones.

Bajo Moreno como presidente del tribunal, el tribunal procedió a desestimar todas las impugnaciones legales a la autoridad de Maduro que han llegado al banquillo.

Vía Girish Gupta

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