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Marcas Hal | Bloomberg

Se perfila como una buena semana para Vladimir Putin. El autócrata ruso parece haber ganado un referéndum constitucional despejando el camino para que él permanezca en el poder hasta 2036. Y Putin una vez más causó una tormenta de fuego en Washington, este se encendió por informes de que la inteligencia militar rusa ofreció pagar a los combatientes talibanes para matar a los estadounidenses. tropas en Afganistán.

Si la pandemia de Covid-19 está empujando a Estados Unidos a una competencia cada vez más profunda con China, el desafío de Rusia, el menos poderoso pero más agresivo de los poderes autoritarios, no se desvanecerá pronto.

Pero, ¿qué es exactamente esa amenaza? Rusia no es China, una potencia económica que podría desafiar a los Estados Unidos por la primacía mundial. No es la Unión Soviética de la era de la Guerra Fría, un país con la capacidad militar de invadir la mayor parte de Europa y la ambición ideológica de rehacer el mundo. La Rusia de Putin usa sus recursos limitados agresivamente para reconstruir la influencia perdida y derribar las estructuras del mundo liderado por Estados Unidos. Putin no puede aspirar a crear un orden internacional liderado por Rusia. Sin embargo, puede darle a Rusia una muestra de grandeza geopolítica mientras arrastra al mundo de regreso a un estado depredador más desordenado.

Esa depredación comienza en las fronteras de Rusia, donde Putin desea recrear una esfera de influencia en la antigua Unión Soviética y partes de Europa del Este. Desde su perspectiva, tener una periferia aquiescente es esencial para reconstruir el amortiguador estratégico que Moscú perdió cuando el Pacto de Varsovia se desintegró. También suprimiría el peligro de contagio ideológico de los estados democráticos cerca de las fronteras de Rusia.

Este objetivo ha respaldado la conducta de Putin durante más de una década, desde las invasiones de Georgia y Ucrania hasta el uso de la intimidación militar y la presión económica contra países desde Asia Central hasta el Mar Báltico. Ha impulsado una importante modernización militar destinada a fortalecer la mano de Moscú contra la Organización del Tratado del Atlántico Norte en los confines orientales de la alianza. Y desafía los intereses de Estados Unidos al amenazar con deshacer uno de los principales logros estratégicos de la era posterior a la Guerra Fría: la creación de una Europa «completa, libre y en paz», donde los países puedan tomar decisiones políticas y elegir sus alineamientos geopolíticos de forma gratuita. de la coerción por parte de potencias extranjeras.

El deseo de una esfera de influencia se cruza con un segundo objetivo: socavar las instituciones, especialmente la OTAN y la Unión Europea, que llevan la influencia occidental a las puertas de Moscú. Putin no puede dominar los países que lo rodean mientras se enfrente a un Occidente fuerte y vibrante. No puede sentirse seguro en su gobierno autocrático mientras las instituciones que encarnan los valores democráticos estén presionando contra Rusia.

Por lo tanto, Putin se propuso debilitar la cohesión de estas organizaciones, cortejando a miembros insatisfechos o no liberales, reforzando las dependencias europeas de los recursos energéticos rusos y recordando a los miembros más expuestos de la OTAN su vulnerabilidad al poder de Moscú. Cuando Estados Unidos, bajo el presidente Donald Trump, envenena su propia relación con Europa o socava el compromiso estadounidense con la seguridad del continente (con retiros punitivos de tropas, por ejemplo), hace el trabajo de Putin para él al erosionar las instituciones que limitan sus ambiciones.

Tercero, Putin tiene una inclinación por avivar la agitación política en el campo contrario, una adaptación de una estrategia utilizada durante mucho tiempo por la KGB en la que llegó a la mayoría de edad. Rusia no creó la crisis de la democracia liberal. Pero Putin sabe cómo empeorarlo, como una forma de desacreditar la competencia ideológica y fracturar las coaliciones que se le oponen.

Apoyar los movimientos de derecha iliberales en Europa, jugar con la polarización política en Estados Unidos y patrocinar granjas de trolls y campañas de desinformación que apuntan a elecciones democráticas en el extranjero son una forma de bajo costo de aprovecharse de la debilidad principal del mundo occidental. Estas tácticas exacerban los problemas internos que dificultan que los rivales rusos actúen con determinación en el escenario internacional.

Finalmente, existe la determinación de Putin de reafirmar la influencia global, que a menudo implica actuar como un obstáculo global para los Estados Unidos. Rusia, a menudo escuchamos, tiene una economía del tamaño de la de España. Sin embargo, la comparación es muy engañosa. España no tiene las capacidades de proyección de poder para cambiar el curso de la guerra civil siria. No envía contratistas para intervenir en Libia o apuntalar a un dictador en Venezuela.

El alcance global de Moscú no es lo que era antes: su único portaaviones tiene la costumbre de romperse y prenderse fuego . Pero Putin se ha dado cuenta de que solo se necesita una cantidad modesta de poder militar, empleado de manera asertiva, para ejercer influencia en pequeñas guerras o en condiciones de gran inestabilidad.

Hay límites a lo que Putin mismo puede lograr en todo esto. El modelo político ruso solo es atractivo para otros autócratas corruptos y populistas iliberales. Rusia no tiene el poder de reemplazar a Estados Unidos como el jugador externo clave en el Medio Oriente u otras regiones a menos que Washington simplemente renuncie a su papel allí. No habrá un mundo centrado en Rusia. No hay futuro en el que todos los caminos conduzcan a Moscú.

Sin embargo, si Putin se sale con la suya, hay un futuro en el que Rusia controla a sus vecinos inmediatos geopolíticamente, si no físicamente, ha dividido y vaciado el bloque democrático occidental y ha establecido un patrón de intervención y control de iniciativas estadounidenses en múltiples continentes. El éxito de Putin, en otras palabras, implica el debilitamiento y quizás el fracaso del mundo que Estados Unidos ha tratado de construir.

Hay pocas razones para esperar que este patrón de comportamiento cambie pronto. Putin debe creer que muchas de sus iniciativas, particularmente aquellas destinadas a sembrar confusión y discordia en Occidente, están funcionando. Su red de relaciones con jugadores clave en el Medio Oriente ha crecido. Según los informes, su régimen ha desempeñado un papel esencial en el mantenimiento del poder del venezolano Nicolás Maduro. Y cada vez que la popularidad de Putin baje en casa, se sentirá tentado a fabricar legitimidad al avivar el nacionalismo ruso a través de atrevidos juegos en el extranjero.

Esto apunta a una dimensión adicional final de la habilidad de Putin: su disposición a aceptar riesgos descomunales en la búsqueda de recompensas geopolíticas. En tantos puntos en los últimos 12 años, Putin ha ido un paso más allá de lo que la mayoría de los observadores occidentales podrían haber predicho: librando no una, sino dos guerras de conquista en Europa; proyectando un poder decisivo en Siria después de que Estados Unidos haya dudado en hacerlo; entrometerse en las elecciones presidenciales estadounidenses. Si su gobierno ha puesto recompensas a los jefes de las tropas estadounidenses en Afganistán, simplemente está siguiendo este patrón familiar.

Lo que une estos movimientos es la relativa audacia de Putin y su disposición a golpear a sus oponentes donde están débiles, expuestos o se han vuelto vulnerables a través de políticas defectuosas o incoherentes.

Es fácil descartar a Rusia como un país en declive, un caso económico y demográfico. Pero Putin tiene una combinación de ambición estratégica y oportunismo táctico que lo convierte en un adversario particularmente peligroso. Y si los eventos de esta semana son una indicación, estará en condiciones de seguir desafiando a Washington en los próximos años.

Vía Bloomberg

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