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Marcas Hal

¿Por qué el gobierno de China, un país que el presidente Donald Trump ha golpeado con aranceles y sanciones, culpado por la pandemia de coronavirus y etiquetado como la mayor amenaza para la seguridad estadounidense, estaría alentando la reelección de Trump en 2020?

Tal vez porque los funcionarios chinos se dan cuenta de lo que el reciente libro revelador del ex asesor de seguridad nacional John Bolton subraya : el daño que Trump está haciendo al poder de EE. UU. Y la comunidad democrática global supera cualquier daño que esté haciendo a Beijing. Otros cuatro años de Trump magnificarán ese daño, por lo que las elecciones de 2020 están adquiriendo una importancia histórica para determinar la forma del mundo moderno.

Las elecciones presidenciales estadounidenses siempre importan, pero las elecciones que cambian fundamentalmente la trayectoria de los asuntos mundiales son relativamente raras. La elección de 1860 fue, por supuesto, uno de esos episodios: la victoria de Abraham Lincoln provocó la Guerra Civil y al mismo tiempo empoderó a un líder que estaba singularmente bien equipado para ganarla. Esa victoria, a su vez, aseguró que una América unida y democrática ingresara al siglo XX como potencia mundial.

La elección de 1940 fue otra bisagra en la historia: al asegurar un tercer mandato, Franklin Roosevelt también aseguró, tarde o temprano, la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. La elección de 1980 quizás califique como tercera: si Ronald Reagan no se hubiera convertido en presidente, la Guerra Fría podría no haber terminado tan rápido o decisivamente como lo hizo.

Es probable que las elecciones de 2020 sean importantes en las historias futuras del orden mundial en el siglo XXI.

En noviembre, es probable que el mundo se encuentre en una posición más precaria que en cualquier otro momento desde fines de la década de 1940. Una segunda ola letal (o primera ola extendida) de Covid-19 bien podría estar en marcha, causando cientos de miles de muertes adicionales y nuevamente poniendo a las economías y sociedades bajo una presión insoportable. Los EE. UU. Se adentrarán aún más en su competencia en espiral con China, que ha utilizado el caos creado por el coronavirus para aumentar la agresión hacia sus vecinos y Occidente.

Es una reminiscencia del período frágil justo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la naturaleza (en forma de un invierno europeo terriblemente duro) y la geopolítica (en forma de una Unión Soviética expansionista) se combinaron para poner las esperanzas del mundo de estabilidad, prosperidad y paz en grave peligro

Agregue a esto hoy el desorden dentro de las alianzas de Estados Unidos y el mundo democrático. Desde la guerra de Irak, las relaciones políticas entre Estados Unidos y sus aliados europeos clave no han sido tan tóxicas. En la región de Asia y el Pacífico, las alianzas con Corea del Sur y Filipinas se han deteriorado . El sistema de comercio internacional se tambalea bajo el asalto silencioso pero efectivo de la administración Trump contra la Organización Mundial del Comercio; instituciones como el G-7 son sin timón . Incluso cuando el mundo democrático puede ponerse de acuerdo sobre los desafíos que enfrenta, como evitar la dependencia tecnológica de China, las respuestas significativas han sido dolorosamente lentas para materializarse.

Una segunda presidencia de Trump no solo empeorará todos estos problemas, sino que podría afianzarlos de maneras que serán terriblemente difíciles de deshacer.

La administración de Trump no ha demostrado prácticamente ninguna capacidad para una gestión efectiva de Covid-19 dentro de las fronteras de Estados Unidos, y mucho menos para el liderazgo global que Washington ha ejercido típicamente en crisis de esta magnitud. Trump puede atribuirse el mérito de cambiar la conversación nacional sobre China más bruscamente que cualquier presidente desde Richard Nixon, quien trasladó la relación de la contención al compromiso, mientras que Trump ahora ha hecho lo contrario. Pero lo que Beijing parece darse cuenta es que hay pocas esperanzas de que Estados Unidos mantenga una estrategia efectiva de China mientras esté a cargo.

Hay dos razones para esto. La primera es que la estrategia para una competencia a largo plazo con China exige un grado de disciplina y firmeza que Trump es manifiestamente incapaz de proporcionar. El segundo es que otro término de Trump seguramente dividirá y desmoralizará aún más la coalición de estados que se requerirá para enfrentar este y otros peligros para el orden internacional.

Cuatro años más de Trump ejercerán presión adicional sobre las alianzas frágiles que ya ha demostrado su talento para socavar. Esas alianzas pueden no colapsar por completo, pero se ahuecarán aún más desde adentro. Un segundo mandato también evitará la formación de un frente económico unido contra China: presumiblemente Trump continuará su enfoque omnidireccional a las disputas comerciales, ya que la continua erosión de la OMC dificulta que otras naciones hagan que China rinda cuentas por sus prácticas injustas.

Mientras tanto, Trump continuará empoderando a las fuerzas del iliberalismo dentro de la OTAN y otras alianzas estadounidenses, un desarrollo que Xi Jinping y Vladimir Putin solo pueden aprobar, mientras enfrenta a aliados «buenos» como Polonia contra aliados «malos» como Alemania. Y si el libro de Bolton sirve de guía, los EE.UU. tendrán dificultades para librar una campaña de principios contra una dictadura agresiva siempre que su presidente  profesa admiración por el sistema de campos de concentración China se ha erigido en Xinjiang y se ve a Xi en busca de ayuda contra su Democrática rivales

Sí, las políticas de Trump imponen costos a Beijing. Pero también están exigiendo un alto precio, en tiempo perdido, unidad debilitada, caos innecesario, en el mundo que enfrenta Beijing.

En este sentido, el aspecto más perjudicial de un segundo término sería la señal que envía al mundo. Toda democracia tiene derecho a una cierta locura electoral, y la mayoría de los aliados de EE. UU. Pueden descartar un solo término de Trump como una aberración. Pero si Trump es reelegido, entonces la conclusión debe ser que Estados Unidos ha tomado una decisión estratégica: no renunciar a los privilegios que conlleva un gran poder, sino renunciar a la responsabilidad de un liderazgo competente. Los Estados Unidos les dirán a sus amigos más cercanos que esto (la mezquindad diplomática, los ultrajes agotadores, la agitación política interminable) es lo mejor que pueden esperar.

No podemos estar seguros de lo que traería una presidencia de Joe Biden, por supuesto. Una nueva administración enfrentaría los mismos desafíos estructurales que enfrenta la actual. Pero la razón por la cual es probable que las elecciones de 2020 sean tan consecuentes es que ya sabemos lo que ofrece la administración Trump.

«Hay una gran ruina en una nación», observó Adam Smith en respuesta a un pronóstico del declive de Gran Bretaña, y quizás también en la política exterior de una gran nación. Pero no hay una cantidad infinita de ruina que una superpotencia pueda infligirse a sí misma y al mundo que construyó antes de que las consecuencias comiencen a ser muy reales.

Vía Bloomberg

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