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Si Irán y Venezuela estuvieran en una fecha rápida, tal vez encontrarían puntos en común más allá de su estatus compartido como fundadores de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y estados exportadores de petróleo. Ambos países se encuentran en el extremo receptor de las sanciones estadounidenses de alta presión por abusos graves de las normas internacionales y los derechos humanos. Son marginados por vecinos regionales por estas violaciones. Sus regímenes adoptan abiertamente una ideología de antiimperialismo que critica cruelmente lo que perciben como la política exterior intervencionista de Washington, que los une en lo que Alberto Garrido llama una «alianza estratégica». [yo]

Joshua Chang | Centro de Estudios de Seguridad de la Universidad de Georgetown

No debería sorprender que 2020 haya sido testigo de una oleada de actividad entre Irán y Venezuela. Los aviones comerciales iraníes transportaron componentes técnicos y personal a Venezuela para revivir las refinerías de petróleo de su socio latinoamericano. A cambio, Caracas pagó en sus propios lingotes de oro para que Irán regresara a casa con ellos. [ii] En mayo de 2020, los petroleros iraníes entregaron combustible a los puertos venezolanos en una medida que desafió las sanciones de Estados Unidos contra Caracas. [iii] Los iraníes también transportaron suministros de alimentos a Venezuela el mes siguiente para apoyar un supermercado establecido en Irán en el país. [iv]Estas acciones recientes siguen una larga historia de camaradería material y retórica entre la República Islámica y el Régimen Bolivariano que se remonta a los días de los presidentes Mahmoud Ahmadinejad y Hugo Chávez. [v]

La reciente serie de eventos en la relación bilateral Irán-Venezuela plantea dudas sobre la trayectoria de la asociación, la amenaza que representa para los intereses estadounidenses y la respuesta apropiada de Estados Unidos tanto a Teherán como a Caracas. Si Estados Unidos busca comprender mejor los respectivos libros de jugadas de Irán y Venezuela, entonces un estudio continuo de la relación solo podría ayudar a Washington a calibrar sus campañas de presión contra los regímenes de ambos estados. Por otro lado, el frente conjunto de Irán y Venezuela contra Estados Unidos simplemente se ha limitado a la retórica ardiente y los gestos simbólicos. Tampoco ha amenazado significativamente a Washington.

En los últimos años, Irán y Venezuela han firmado numerosos acuerdos en tecnología, comercio, productos farmacéuticos y otros campos. La cooperación bilateral aumentó significativamente después de que Estados Unidos restableciera las sanciones contra Irán luego de la negativa del gobierno de Trump del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA). [vi] Sin embargo, si bien ambos países han destacado activamente los momentos de cooperación bilateral para resaltar la fortaleza de su alianza, la realidad de sus supuestos beneficios tangibles es en gran medida cuestionable. La relación Irán-Venezuela alcanzó su cenit bajo las administraciones del presidente iraní Ahmadinejad y el presidente venezolano Chávez, durante el cual ambos países firmaron más de 300 acuerdos. [vii]Sin embargo, la mayoría de estos acuerdos no se concretaron, y la relación actual se ha estancado en gran medida a pesar de los esfuerzos por firmar acuerdos adicionales. [viii]

¿Qué muestra esta clara discrepancia entre la retórica de la solidaridad Irán-Venezuela y los beneficios reales de la relación en relación con la asociación? En cierto sentido, ambos países tienen menos que ofrecerse materialmente de lo que ellos mismos y el mundo pensarían. En otro sentido, cualquier cooperación comercial o tecnológica entre ambos países se ve eclipsada en gran medida por los beneficios intangibles. Los analistas han llamado a Venezuela «cabeza de playa» de Irán en América Latina para que la República Islámica extienda su influencia en la región, [ix] mientras que se dice que Venezuela se ha beneficiado del prestigio que acompaña su afiliación con un estado revolucionario como Irán. [X]El compromiso iraní con Venezuela se centra únicamente en obtener lo que el almirante Craig Faller llama una «ventaja posicional» contra Estados Unidos en la región. [xi] Sin embargo, este tipo de beneficios no son completamente medibles. La distancia geográfica significativa entre ambos países no solo arroja dudas sobre los beneficios materiales de la relación, sino que también plantea preguntas sobre estos no materiales.

El hecho de que ambos países dependen en gran medida de los beneficios intangibles de su relación apunta a un unificador subyacente más grande en la relación: los Estados Unidos. Está claro que los caminos de ambos países han convergido debido a un intenso resentimiento hacia Washington. El aislamiento internacional derivado del comportamiento deshonesto de Irán y Venezuela ha hecho que ambos estados estén ansiosos por encontrar socios en su soledad. La similitud en sus experiencias naturalmente une a ambos estados y mitiga algunas partes de este aislamiento, lo que permite a estos países sentir empatía entre ellos. Sostengo que el compromiso aparentemente irracional y poco rentable entre sí actúa como una salida para la «ventilación catártica», ya que los líderes de ambos países condenan conjuntamente a los Estados Unidos en reuniones bilaterales. [xii]En su conjunto, el frente Irán-Venezuela no representa una amenaza directa y abrumadora para Washington y simplemente se ha arreglado principalmente en torno al ataque retórico de los Estados Unidos.

La falta de sustancia fuerte detrás de la relación bilateral no debería disuadir a los Estados Unidos de continuar monitoreándola. El poder de Irán, Hezbolá, mantiene una fuerte presencia en Venezuela a través de sus redes financieras y de tráfico ilícitas en la región, lo que mantiene al régimen gobernante en el poder. Además, Irán supuestamente ha tratado de entrenar a Venezuela en tácticas de guerra asimétricas. [xiii] Estas actividades afectan los esfuerzos de Washington para restaurar la democracia en Venezuela y contrarrestar las actividades malignas de estos estados rebeldes.

Estados Unidos debería implementar dos acciones con respecto a la relación Irán-Venezuela. Washington anunció a principios de julio que confiscaría cualquier petróleo iraní que se dirigiera a Venezuela y se movió para interceptar a cuatro petroleros que viajaban al país sudamericano con esta carga. [xiv]A partir de esto, Estados Unidos debería continuar penalizando e interceptando buques e individuos que intentan enviar petróleo iraní a Venezuela de una manera rápida y flexible que responda rápidamente a las violaciones de las sanciones. De esta manera, Washington puede desalentar violaciones adicionales, señalar la credibilidad de la aplicación y mantener la presión sobre los regímenes en Irán y Venezuela. Los servicios de inteligencia de los Estados Unidos deben continuar observando la relación de cerca y tomar nota de los observables de las reuniones bilaterales, los intercambios económicos y otras interacciones notables. La esperanza es que el estudio continuo de la relación pueda permitirle a Washington comprender mejor las políticas exteriores de estos países y ajustar las políticas en consecuencia en respuesta a sus acciones.


[i] Juan Forero, “Irán y Venezuela prometen luchar contra el ‘imperialismo estadounidense’, NPR , 14 de enero de 2007, https://www.npr.org/templates/story/story.p hp? storyId = 6854130 .

[ii] Patricia Laya y Ben Bartenstein, «Irán está sacando lingotes de oro de las bóvedas casi vacías de Venezuela», Bloomberg , 30 de abril de 2020, https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-04-30 / iran-is-hauling-gold-bars-out-of-venezuela-s-casi-empty-bóvedas .

[iii] Julie Turkewitz, «Venezuela, hambrienta de petróleo, celebra la llegada de petroleros de Irán», The New York Times , 25 de mayo de 2020, https://www.nytimes.com/2020/05/25/world/americas/Iranian -oil-tankers-venezuela.html .

[iv] Deisy Buitrago y Tibisay Romero, «El barco de Irán llega a las aguas venezolanas con carga de alimentos», Reuters , 21 de junio de 2020, https://www.reuters.com/article/us-venezuela-iran/iran-ship- llega a las aguas venezolanas con carga de alimentos idUSKBN23S0WW .

[v] Para un informe detallado sobre la relación Irán-Venezuela, ver Elodie Brun, «El lugar de Irán en la política exterior de Venezuela», en Irán en América Latina: ¿Amenaza o ‘Eje de molestia’? ed. Cynthia Arnson, Haleh Esfandiari y Adam Stubits (Washington, DC: Woodrow Wilson International Center for Scholars, 2009).

[vi] Alex Yacoubian, «Irán, Venezuela aumentan los lazos en medio de las sanciones estadounidenses», Instituto de Paz de los Estados Unidos: Manual de Irán , actualizado el 24 de junio de 2020, https://iranprimer.usip.org/blog/2020/may/27/ Irán-Venezuela-aumento-lazos-bajo-nosotros-sanciones .

[vii] Stephen Johnson, «Irán está trabajando duro para revivir las operaciones antiestadounidenses en América Latina», Política Exterior , 1 de junio de 2020, https://foreignpolicy.com/2020/06/01/iran-venezuela-alliances- latinoamerica / .

[viii] Moises Rendon, Antonio De La Cruz y Claudia Fernández, «Comprender la relación Irán-Venezuela», Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales , 4 de junio de 2020, https://www.csis.org/analysis/understanding- Relación Irán-Venezuela .

[ix] Norman A. Bailey, «Puerta de enlace venezolana de Irán», Consejo de Política Exterior de Estados Unidos , febrero de 2012, 1, https://www.afpc.org/uploads/documents/ISB5.pdf .

[x] Rendón, De La Cruz y Fernández, «Entendiendo la relación Irán-Venezuela».

[xi] Benoit Faucon, «Estados Unidos busca formas de detener las ventas de petróleo de Irán a Venezuela», The Wall Street Journal , 20 de mayo de 2020, https://www.wsj.com/articles/us-seeks-ways-to-halt -irans-oil-sales-to-venezuela-11589985467 .

[xii] Un ejemplo de una reunión bilateral Irán-Venezuela que denunció a los Estados Unidos ocurrió el 30 de junio de 2018, cuando los ministerios de asuntos exteriores iraníes y venezolanos emitieron una declaración conjunta contra Washington. Ver «Venezuela aclama la lucha de Irán contra la hegemonía de Estados Unidos», Noticias de portada de Irán, 30 de junio de 2018, https://ifpnews.com/venezuela-hails-irans-fight-against-us-hegemony .

[xiii] Penny L. Watson, «La presencia de Hezbolá y la influencia de Irán en Venezuela están en foco», Radio Farda , 12 de febrero de 2019, https://en.radiofarda.com/a/would-a-new-venezuelan-government -kick-out-hezbollah- / 29765060.html .

[xiv] «Estados Unidos intenta apoderarse de cuatro petroleros iraníes que navegan hacia Venezuela», Al Jazeera , 2 de julio de 2020, https://www.aljazeera.com/news/2020/07/seize-iranian-tankers-sailing-venezuela- 200702170317959.html .

Vía Centro de Estudios de Seguridad de la Universidad de Georgetown

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