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JASON KELLEY | Electronic Frontier Foundation (EFF)

Durante años, EFF ha estado monitoreando una situación peligrosa en Egipto: periodistas, blogueros y activistas han sido hostigados, detenidos, arrestados y encarcelados, a veces sin juicio, en cantidades cada vez mayores por el régimen de Sisi. Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, estos incidentes se han disparado , afectando la libre expresión tanto en línea como fuera de línea. 

Como hemos dicho antes, esta crisis significa que es más importante que nunca que las personas puedan hablar y compartir información entre sí en línea. La libre expresión y el acceso a la información son particularmente críticos bajo gobernantes autoritarios y gobiernos que rechazan o distorsionan los datos científicos. Pero en un momento en que la información verdadera sobre la pandemia puede salvar vidas, en cambio, el gobierno egipcio expulsó a periodistas del país por informar sobre la pandemia y arrestó a otros por cargos espurios por buscar información sobre las condiciones de la prisión. Poco después de que comenzara la crisis del coronavirus, un reportero de The Guardian fue deportado , mientras que un reportero del The New York Times recibió una advertencia... La semana pasada, la editora de Al Manassa, Nora Younis, fue arrestada por cargos de delito cibernético (y luego liberada). Y el Comité para la Protección de los Periodistas informó  que al menos cuatro periodistas arrestados durante la pandemia siguen encarcelados. 

Las redes sociales también están siendo monitoreadas más de cerca que nunca, con resultados desastrosos: el Consejo Supremo para la Regulación de los Medios ha prohibido la publicación de cualquier información que contradiga los datos oficiales del Ministerio de Salud. Ha enviado cartas de advertencia a sitios web de noticias y cuentas de redes sociales que, según afirma, comparten noticias falsas, y ha arrestado a personas por publicar sobre el virus. Reclamando intereses de seguridad nacional, la prohibición de largo alcance, que también limita el uso de seudónimos por parte de los periodistas y penaliza la discusión de otros temas «delicados», como Libia, se considera (legítimamente) como censura en todo el país. En un momento en que obtener información verdadera es extremadamente importante, el hecho de que el gobierno de Egipto esté aumentando su ataque contra la libre expresión es especialmente peligroso.

Los ataques del gobierno a la expresión no solo están dañando la libertad de expresión en línea: en lugar de limitar el número de personas en prisión que están potencialmente expuestas al virus, la policía egipcia ha empeorado las cosas al hostigar, golpear e incluso arrestar a los manifestantes que están exigiendo la liberación de prisioneros en celdas peligrosamente superpobladas o simplemente pedir información sobre sus seres queridos arrestados. La semana pasada, la familia de Alaa Abd El Fattah, un destacado codificador, blogger y activista egipcio que describimos en nuestra campaña sin conexión , fue atacada por la policía.mientras protestaba frente a la prisión de Tora. Al día siguiente, la hermana de Alaa, Sanaa Seif, se vio obligada a subir a un automóvil sin marcar frente a la oficina del Fiscal General cuando llegó para presentar una queja sobre el asalto y la detención de Alaa. Ahora está detenida en prisión preventiva acusada de «transmitir [ing] noticias falsas y rumores sobre el deterioro de las condiciones de salud del país y la propagación del coronavirus en las cárceles» en Facebook, entre otros, según la policía, durante quince años. período de un día, aunque no hay forma de saber con certeza si terminará en ese momento. 

Todas estas acciones ponen en riesgo la salud y la seguridad de la población egipcia. Nos unimos a la coalición internacional de organizaciones de derechos humanos y libertades civiles que exigen la liberación de Alaa y Sanaa , y solicitamos al gobierno de Egipto que detenga de inmediato su ataque contra la libertad de expresión y la libertad de expresión. Debemos alzar las voces de quienes están siendo silenciados para garantizar la seguridad de todos en todo el país. 

Vía Electronic Frontier Foundation (EFF)

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