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Wilmer Ruperti, magnate naviero aliado del madurismo, mantiene un enfrentamiento en una corte estadounidense con la empresa griega Capital Ship Managment Corp., por una malograda entrega de combustible transportado en el buque petrolero Alkimos, operado por esa empresa.

Alkimos, con bandera de Malta, fue contratado por una empresa propiedad de Ruperti para llevar gasolina a Aruba. Antes de hacer efectiva la entrega, los operadores de la embarcación sospecharon que el preciado cargamento, de más de 100 mil barriles de gasolina de alto octanaje, estaba destinado a la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Para evitar violar las sanciones impuestas por EEUU a la petrolera venezolana, Capital Ship Managment ordenó al buque, luego de dos semanas de espera, que se enrumbara a los Estados Unidos en donde hoy se encuentra en medio de la pugna legal.

Este miércoles, oficiales federales en Houston subastarán la carga del barco que se estima tiene un valor de al menos $ 5 millones.

La subasta es en respuesta a la orden del juez Lynn Hughes de incautar la carga, que según él probablemente terminaría en Venezuela, mientras continúa el arbitraje sobre un embargo preventivo de $ 1.7 millones.

El cerco al chavismo

«Esto demuestra claramente que las sanciones funcionan», dijo Russ Dallen, quien monitorea de cerca el tráfico marítimo como jefe de Caracas Capital Markets, firma con sede en Miami.

«Pero aunque este armador parece haber hecho lo correcto, hay muchas otras cucarachas sin escrúpulos en la industria naviera que no dudarán en hacer negocios con Venezuela», agregó.

Estados Unidos ha estado tratando durante meses de cortar los envíos de combustible hacia y desde Venezuela, con la esperanza de acelerar la caída de Nicolás Maduro al privarlo del ingreso petrolero.

Hasta la fecha, la administración Trump ha sancionado a más de 50 buques que violan las sanciones. Este mes agregó a cinco capitanes iraníes que entregaron gasolina de ese país a Maduro, a una lista de personas bloqueadas para hacer negocios con los EE. UU.

La saga del Alkimos

El buque Alkimos, de fabricación china, estaba atracado en Panamá el pasado marzo, cuando fue contratado para entregar la gasolina a Aruba. En su trayecto, la embarcación recibió instrucciones de envío que indicaban que la carga sería transferida en el mar a otro barco.

Esa otra nave había visitado exclusivamente puertos venezolanos durante el año pasado. La empresa contrató el Alkimos, ES Euroshipping AG, es una compañía registrada en Suiza propiedad de Ruperti.

Ruperti se dio a conocer en Venezuela  el año 2002, cuando alquiló una flota de petroleros rusos para ayudar al entonces presidente Hugo Chávez a romper la huelga en la compañía petrolera estatal PDVSA.

Casi al mismo tiempo, en marzo, otra compañía suiza, controlada por Ruperti, facturó a PDVSA por un adelanto de 12 millones de euros con el que planeaba comprar hasta 250,000 barriles de la misma gasolina de 95 octanos que Alkimos fue contratado para transportar.

Para sortear las sanciones de Estados Unidos, la compañía suiza de Ruperti abrió una cuenta bancaria en euros y rublos en el Derzhava Bank, con sede en Moscú.

El petrolero Alkimos es propiedad de Brujo Finance Company, una compañía registrada en las Islas Marshall. Pero su operador, cuyo nombre y logotipo corporativo están pintados en el barco, es Capital Ship Management, que opera una flota de 54 petroleros.

El presidente de Capital, es Evangelos Marinakis, dueño de los clubes de fútbol Olympiakos en Grecia y Nottingham Forest en Inglaterra. Uno de los hombres más ricos de Grecia.

Si bien es probable que el arbitraje entre los dos magnates de envío demore meses, los funcionarios estadounidenses ven el caso como una señal de que las sanciones contra Venezuela son cada vez más efectivas.

En mayo, los Departamentos de Estado y del Tesoro de los EE. UU. Y la Guardia Costera de los EE.UU. emitieron un aviso advirtiendo a la industria marítima que tales transferencias de barco a barco del tipo que se le pedía a los Alkimos se usaban con frecuencia para evadir las sanciones.

«La comunidad naviera global está dejando de hacer negocios con Venezuela», dijo a la AP Elliott Abrams, representante especial de la administración Trump para Venezuela.

«Las empresas de mayor reputación, incluidas las mayores compañías navieras griegas, han cooperado y han demostrado que valoran su reputación y sus negocios globales», dijo el diplomático.

Precavidos antes las sanciones

Cuando los dueños de Alkimos  sospecharon que algo andaba mal, sus abogados presionaron a ES Euroshipping para obtener información adicional.

Específicamente, señalaron que el contrato contenía una «cláusula de sanciones». De acuerdo con esas previsiones la operadora del barco tiene «absoluta discreción» para negarse a realizar cualquier operación que considere que la exponga, o su tripulación, a sanciones estadounidenses.

“Solo para ser claro de antemano. El propietario NO participará en ningún comercio ilegal», se lee un correo electrónico enviado el 31 de marzo por el corredor del propietario del buque.

A pesar de sus dudas, el barco partió de Panamá el 9 de abril. Para ese momento AP ya informaba sobre las operaciones de compra de petróleo venezolano de Ruperti, que el empresario chavista describió como un «trabajo humanitario» que no violaba las sanciones de Estados Unidos.

«Estoy 100% seguro de que estoy haciendo esto legalmente y que estoy cumpliendo con las reglas y obligaciones», dijo el venezolano en una entrevista en abril.

En el camino a Aruba, a medida que intercambiaban más información, los propietarios de los Alkimos comenzaron a sospechar más. El punto de encuentro con el otro barco, llamado Beauty One, se encontraba en mar abierto, a 50 millas al oeste de Aruba, en la costa norte de Venezuela. 

No se estaba utilizando un lugar designado por las autoridades de Aruba para las transferencias de combustible de barco a barco.

Además, el supervisor del riesgoso procedimiento, ATM Marine Services, era una empresa tan desconocida que ni siquiera tenía una página web para identificarla. Tampoco había agentes para coordinar con las autoridades de Aruba.

“Se solicitan respuestas URGENTES a lo anterior. El asunto es de lo más serio», escribió el corredor de Alkimos poco antes de su llegada programada a Aruba el 11 de abril.

En esa travesía, las tarifas de los buques tanque aumentaron, algo que según ES Euroshipping fue la prisa del armador para descargar su carga y pasar al siguiente trabajo.

Con el cierre de la economía mundial debido a la crisis de COVID, se produjo un exceso de combustible. Los gigantescos transportes de petróleo, que en algunos casos vieron que sus tarifas diarias se multiplicaron por 10. Repentinamente los tanqueros fueron demandados  como dispositivos de almacenamiento flotantes, aun cuando el precio del crudo se desplomaba.

Luego de esperar durante dos semanas por otras órdenes descarga, Alkimos tomó rumbo a Houston el 26 de abril. Antes, informó a ES Euroshipping que buscaría una compensación sobre la carga de $ 1.7 millones por las pérdidas en las que incurrió. Ese monto incluye $ 500.000 en tarifas que acumuló mientras estuvo en alta mar.

Para los representantes de ES Euroshipping, Capital Ship Management y los propietarios del barco robaron la carga. Pide resarcir los daños que calcular en un valor de $ 2.3 millones.

Ruperti, sin embargo, parece tener algunos poderosos patrocinadores propios. El 1 de mayo, Hans Hertell, ex embajador de EE. UU. en la República Dominicana, escribió una carta a Ryan Patrick, el fiscal del distrito sur de Texas, pidiendo una investigación criminal contra los armadores.

«Nos quedamos asombrados al saber que los propietarios de los buques habían robado y convertido descaradamente la carga de nuestros clientes de esta manera», según la carta.

Vía AP / Primer Informe

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