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Kristen Martinez-Gugerli y Geoff Ramsey | venezuelablog.org

¿Qué sabemos?

El 3 de mayo de 2020, un grupo de mercenarios intentó ingresar a Venezuela a través de la ciudad portuaria de La Guaira con intenciones declaradas de capturar al presidente de facto Nicolás Maduro y transportarlo a los Estados Unidos. La ambiciosa incursión militar fracasó de inmediato cuando las fuerzas de seguridad venezolanas interceptaron mercenarios en la frontera, dejando ocho muertos y al menos 10 individuos incluidos 2 ciudadanos estadounidenses y ex Boinas Verdes arrestados. El plan fue liderado, financiado y armado por Silvercorp, la empresa contratista de seguridad con sede en Miami y su fundador, el boina verde canadiense y estadounidense Jordan Goudreau.

Dos días antes de la incursión armada, Josh Goodman, de Associated Press, contó la historia de que Goudreau había estado planeando la operación junto con el ex mayor general del ejército venezolano Cliver Alcalá, que ahora está bajo custodia estadounidense después de entregarse por cargos de narcotráfico en marzo. El día de la operación, Goudreau apareció en un video junto al ex capitán de la Guardia Nacional venezolana Javier Nieto Quintero, proclamando su misión de «liberar» a Venezuela.

En los días posteriores a la incursión militar fallida, ahora conocida como ‘Operación Gedeón’, surgieron informes que vinculaban a los participantes con la oposición venezolana. Estos informes mostraron que, a fines de 2019, los representantes del ‘Comité de Estrategia’ del presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, se reunieron con varios contratistas de seguridad privada que ofrecieron llevar a cabo actividades armadas encubiertas dentro del territorio venezolano. La Associated Press y el Washington Post confirmó que estos representantes firmaron un contrato con SILVERCORP EE.UU., implicando más que en la incursión desastrosa.

Esta historia ha planteado importantes preguntas sobre lo que los servicios de inteligencia estadounidenses e internacionales sabían sobre el incidente, los posibles vínculos de oposición y cuáles son las implicaciones para la crisis política de Venezuela. Hemos preparado respuestas a algunas de las preguntas más apremiantes en torno a la operación para aclarar los detalles y poner en contexto la noticia principal.

¿Quién estuvo implicado en esta operación?

La firma contratante de Jordan Goudreau, Silvercorp USA, se encuentra en el centro de la fallida ‘Operación Gideon’. Según el Washington Post, se informó que Goudreau engañó a los reclutas para que creyeran que la operación sería mucho más grande y sofisticada de lo que realmente era, con una fuerza de 800 hombres, apoyo directo de la administración Trump y un presupuesto de aproximadamente $ 1.5 millones. A medida que avanzaban los planes para la operación, quedó claro que Goudreau no tenía los recursos o el apoyo que alegaba. Tras la incursión fallida, Goudreau ahora está bajo investigación federal por violar las leyes internacionales de tráfico de armas.

La mayoría de los combatientes involucrados en la incursión fallida del 3 de mayo eran ex soldados venezolanos exiliados en Colombia, junto con ex oficiales militares estadounidenses que ayudaron a entrenar a los mercenarios y guiar la misión. Entre estos ex oficiales militares de EE. UU. Estaban Airan Berry y Luke Denman, ambos ex Boinas Verdes de EE. UU. Que habían servido previamente junto a Goudreau en Irak y Afganistán. Tanto Denman como Berry han estado bajo custodia venezolana desde la redada del 3 de mayo por cargos de terrorismo, tráfico de armas y conspiración.

¿Estaba involucrada la oposición venezolana?

Un detalle crítico de la operación es la supuesta participación de la coalición de oposición venezolana dirigida por el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, quien es reconocido por casi 60 países como el presidente legítimo de Venezuela. Un artículo publicado en el Washington Post el 6 de mayo reveló que dos representantes de la oposición, JJ Rendón y Sergio Vergara, se habían reunido con varias empresas contratistas militares, incluida Silvercorp USA, a fines de 2019 para explorar la posibilidad de una acción militar para eliminar a Nicolás Maduro del poder. . Más recientemente, han surgido informessugiriendo que Leopoldo López, antiguo aliado de Guaidó y fundador del partido Voluntad Popular, estuvo detrás de estos esfuerzos para contratar grupos mercenarios. Rendón y Vergara fueron Comisionados en lo que Estados Unidos reconoce como el gobierno interino de Venezuela, y estaban coordinando un «Comité de Estrategia» de alto nivel para planificar los próximos movimientos de la oposición.

Estos representantes firmaron un contrato con Silvercorp USA el 16 de octubre, que desde entonces ha sido autenticado y publicado por el Washington Post. Goudreau lanzó por separado un documento complementario al acuerdo que muestra la firma del propio Juan Guaidó, así como una grabación secreta que parece mostrar a Guaidó presente en la firma del contrato. Los funcionarios de la oposición que estaban al tanto de la operación afirmaron que se retiraron del contrato después de que quedó claro que Goudreau no iba a cumplir con varios aspectos del acuerdo.

¿Estaba involucrado el gobierno de los Estados Unidos?

Jordan Goudreau supuestamente informó a los representantes de la oposición JJ Rendón y Sergio Vergara, así como a sus propios mercenarios entrenados, que la Operación Gedeón contaba con el pleno respaldo de la administración Trump y el ejército estadounidense. Del mismo modo, en un » video de confesión » publicado por el gobierno de Maduro, Luke Denman afirma que las órdenes para cumplir con la operación provienen directamente del presidente Trump. Sin embargo, no se han presentado pruebas para probar estas afirmaciones, y la declaración de Denman fue casi con seguridad coaccionada.

Otro hecho que generó sospechas de participación estadounidense fue el arresto de Cliver Alcalá, quien se entregó de inmediato a la DEA y acordó cooperar luego de ser acusado de narcotráfico en marzo. La profunda participación de Alcalá en el fallido complot de Goudreau, así como su aparente disposición a cooperar con las autoridades estadounidenses meses antes de la incursión, sugiere que es muy poco probable que los EE. UU. No estén al tanto de esta operación de antemano.

Desde la operación fallida el 3 de mayo, la Casa Blanca ha negado públicamente cualquier participación. Los formuladores de políticas estadounidenses en los Comités de Relaciones Exteriores del Senado y la Cámara de Representantes han liderado los esfuerzos para presionar a la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Departamento de Justicia para que revelen lo que sabían sobre la operación y el grado en que el gobierno de EE. UU. Pudo haber estado involucrado. Una pregunta clave es si Goudreau recibió equipo militar a través de canales legales, lo que requeriría una licencia del Departamento de Estado. Esto es lo que los funcionarios estadounidenses han dicho públicamente sobre la incursión:

  • Según Associated Press , Goudreau supuestamente tuvo contacto con Keith Schiller, un guardaespaldas del presidente Donald Trump durante mucho tiempo, en 2019. Sin embargo, después de que Schiller se enteró de las aspiraciones de Goudreau en Venezuela, cortó todo contacto. En una conferencia de prensa el 5 de mayo, Trump afirmó que «acababa de enterarse» de la operación y dijo que «no tiene nada que ver con nuestro gobierno».
  • El 6 de mayo, el Secretario de Estado Mike Pompeo declaró que «no hubo una participación directa del gobierno de los Estados Unidos» en la operación fallida de Silvercorp, la redacción de su reclamo plantea más preguntas sobre qué participación indirecta pudo haber tenido los Estados Unidos. Él dijo: «Si hubiéramos estado involucrados, habría sido diferente».
  • Jordan Goudreau supuestamente inicialmente buscó el apoyo del gobierno de Estados Unidos a través de un asistente en la oficina del vicepresidente Mike Pence. Según el Washington Post , un portavoz de Pence declaró que habían tenido «contacto cero» con Goudreau.

¿Fue esta operación realmente comparable a ‘Bahía de Cochinos’?

En una palabra, no. La comparación de la Operación Gedeón con la incursión fallida de Bahía de Cochinos respaldada por la CIA llegó por primera vez de Maduro, quien equiparó las dos operaciones en un discurso propagandístico televisado el 6 de mayo. Si bien hay similitudes obvias ambas fracasaron en incursiones mercenarias para intentar derrocar a un Estado socialista la comparación con Bahía de Cochinos simplifica demasiado los detalles de la Operación Gedeón y exagera profundamente el papel del gobierno de los Estados Unidos en la operación. Mientras que la CIA respaldó la invasión de Bahía de Cochinos de 1961, AP News afirmaque no ha encontrado evidencia concreta de la participación directa de Estados Unidos en la Operación Gedeón. Más bien, la operación fue financiada y dirigida por la empresa contratista de seguridad privada Silvercorp USA, que tiene su sede en los EE. UU. Y está dirigida principalmente por ex oficiales militares estadounidenses pero sin vínculos evidentes con el gobierno de EE. UU. O la administración Trump.

¿Cómo ha reaccionado la oposición ante la incursión fallida?

Desde que se dio a conocer la noticia de la incursión fallida el 3 de mayo, Juan Guaidó ha negado con vehemencia cualquier conocimiento o participación en la Operación Gedeón por parte de la oposición venezolana, incluso afirmando que el gobierno de Maduro organizó el complot como una estrategia para dividir a la coalición opositora. A medida que aumentaba la presión para abordar el papel de los sectores radicales de la oposición en la operación fallida, los dos altos comisionados que habían estado implicados en el complot, JJ Rendón y Sergio Vergara, anunciaron públicamente su renuncia el 11 de mayo. Después de aceptar su renuncia, Guaidó emitió una declaraciónagradeciendo a los dos representantes por «su apoyo a la causa democrática» y pidiendo un apoyo reforzado para el gobierno interino. Al no reconocer los pasos en falso de Rendón y Vergara, esta declaración provocó controversia entre los grupos de la sociedad civil que buscaban una condena más directa de la decisión de reclutar empresas contratistas de seguridad.

Después de la operación fallida, cientos de grupos de la sociedad civil, incluido WOLA, firmaron una carta al gobierno interino exigiendo que Guaidó retire una opción militar de la mesa y se comprometa a una solución pacífica y democrática de la crisis de Venezuela. También hubo una reacción violenta dentro de la oposición, con el partido Primero Justicia emitiendo una declaración condenando el uso de mercenarios y pidiendo un cambio en los procesos de toma de decisiones.

La semana siguiente, el gobierno de Guaidó respondió a la carta, rechazando abiertamente por primera vez una opción militar y declarando su apoyo a una solución pacífica y democrática. La carta decía: “La posibilidad de una solución negociada al conflicto venezolano es una opción que siempre hemos apoyado; A pesar de la violencia y la persecución del régimen [de Maduro], creemos en una transición ordenada, pacífica y democrática que conduzca al menor sufrimiento posible para el pueblo venezolano ”. Si bien esta carta aparentemente tenía la intención de ser confidencial, las organizaciones de la sociedad civil la filtraron de inmediato en Twitter para mantener su palabra en Guaidó.

¿Cuál ha sido la respuesta de Maduro?

La reacción de Maduro a la Operación Gedeón fue rápida y calculada, ya que los informes sugieren que los leales al régimen de Maduro se habían infiltrado en la operación incluso antes de que despegara. Los altos funcionarios de Maduro denunciaron rápidamente la operación, describiendo a los involucrados como «terroristas mercenarios» guiados por los gobiernos de Estados Unidos y Colombia. El 6 de mayo, Maduro apareció en una dirección televisada en la que mostró el video de interrogatorio del ciudadano estadounidense detenido Luke Denman, quien describe la estrategia prevista para apoderarse de un importante aeropuerto de Caracas y organizar el transporte de Maduro a los Estados Unidos. Maduro proporcionó este video, junto con el contrato firmado, como evidencia de que el gobierno de Estados Unidos estaba detrás de la operación.

Maduro y sus aliados compararon ampliamente la operación fallida con la invasión de Bahía de Cochinos de 1961 en Cuba, avanzando la narrativa chavista de décadas de los intereses imperiales de los Estados Unidos en Venezuela. El fiscal jefe de Maduro, Tarek Saab, declaró en mayo que su oficina pedía la extradición de Jordan Goudreau, así como los representantes de la oposición JJ Rendón y Sergio Vergara, todos con sede en Florida. Más tarde, Saab apeló a la Corte Suprema para designar al Voluntad Popular, el partido político de Guaidó, como organización terrorista el 26 de mayo debido a su presunta participación en la operación.

Vía venezuelablog.org

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