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RYAN C. BERG , ALEJANDRO POIRÉ

A principios de noviembre, asesinos de uno de los temibles carteles de la droga de México asesinaron brutalmente a nueve miembros de la familia LeBarón, ciudadanos estadounidenses y mexicanos con una larga historia en las zonas fronterizas de México. Los asesinatos no provocados condujeron a un estruendo nacionalista predecible en los Estados Unidos y recriminaciones mutuas. También incitaron al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a hablar de una designación terrorista para los carteles de la droga en México.

Esta tragedia sigue a un episodio aún más impactante. El 17 de octubre, estalló un feroz tiroteo en Culiacán, México. Las fuerzas de seguridad mexicanas se acercaron a Ovidio Guzmán López, hijo del famoso capo del narcotráfico del país, Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera, y comenzaron a detenerlo. Ovidio, uno de los principales líderes del cártel de Sinaloa y una de las caras más reconocidas en el inframundo criminal de México, ha sido acusado de cargos de tráfico de drogas y es buscado por extradición a los Estados Unidos, reseñó Foreign Policy.

Sin embargo, lo que sucedió después de que fue arrestado inicialmente fue un golpe humillante para López Obrador y su política de seguridad pública. Ante las armas automáticas, los lanzadores de cohetes y los vehículos incendiados, las fuerzas de seguridad mexicanas asediadas imploraron a Ovidio que llamara a los líderes del cartel de Sinaloa e instara a los sicarios, mercenarios que son contratados para manejar la seguridad, a que cesen su asalto. Cuando los líderes del cártel objetaron, las fuerzas de seguridad mexicanas severamente superadas decidieron liberarlo. Era más importante evitar el derramamiento de sangre, razonó López Obrador más tarde , que presionar por la captura de un capo.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se ofreció a ayudar a México a destruir sus carteles de la droga mediante una operación estadounidense en el país, una propuesta que López Obrador ha rechazado . A principios de este año, declaró el fin de la guerra contra el narcotráfico en México. Sin embargo, este no es el momento de amenazar la intervención o señalar con el dedo. Con una gran cantidad de organizaciones criminales mexicanas que operan a plena capacidad en grandes extensiones de territorio y, a veces, se comportan como insurgencias criminales, los desafíos de seguridad nacional en ambos lados de la frontera deben tomarse en serio. Las vidas de estadounidenses y mexicanos se salvarían al desarrollar e implementar un plan de seguridad integral, en lugar de depender de decisiones operativas tomadas en el momento.

Bajo la vigilancia de López Obrador durante todo el año, los números de homicidios en México han seguido aumentando. En los primeros nueve meses de 2019, el país experimentó un aumento del 2.4 por ciento durante el mismo período en 2018, colocando a México en camino de eclipsar sus números de homicidios en 2018 y 2017, ambos máximos históricos. A nivel nacional, hay alrededor de 28 asesinatos por cada 100,000 habitantes, pero en algunas áreas la tasa es más alta: el estado de Guerrero, que durante mucho tiempo fue el hogar del lucrativo comercio de la amapola, tiene 52 asesinatos por cada 100,000. Según estimaciones de la Universidad de San Diego, una gran parte de los homicidios en México están relacionados con el crimen organizado. Incluso estos números impactantes no transmiten la historia completa, ya que no incorporan las decenas de miles de personas que han sido declaradas desaparecidas. y recién ahora comienzan a identificarse entre los miles de muertos.

De alguna manera, la creciente violencia y la torpe operación de Culiacán no son una sorpresa. En el seguimiento de la campaña y después, López Obrador ha criticado la estrategia del gobierno anterior de atacar a los capos de la droga, prefiriendo en su lugar un enfoque centrado en la prevención del crimen con la política social, aunque ha luchado por articular una estrategia de seguridad completa. Eso incluye cualquier indicación real de hasta qué punto le gustaría trabajar con los Estados Unidos.

Hace doce años, cuando México también enfrentó una grave crisis de seguridad relacionada con los carteles de la droga, pidió a los Estados Unidos que formaran un acuerdo histórico de cooperación de seguridad. El acuerdo, conocido como la iniciativa Mérida, ha tenido un flujo de ayuda, asistencia e inversión de alrededor de $ 3 mil millones a México desde 2008. Fundamentalmente, la iniciativa aprobó el concepto de “responsabilidad compartida”, que capturó la compleja interdependencia de la seguridad estadounidense-mexicana . Bajo Mérida, Estados Unidos aceptó su obligación de reducir la demanda de drogas ilegales y el flujo de armas ilegales al sur de la frontera: aproximadamente el 70 por ciento de las armas incautadas en México son contrabandeadasdesde los Estados Unidos. A su vez, México aceptó su responsabilidad de reducir la producción y los flujos de drogas hacia el norte: la mayoría de las drogas incautadas en los Estados Unidos provienen de México. La asistencia ha sido amplia, desde equipos militares tradicionales hasta apoyo para fortalecer instituciones, iniciativas de estado de derecho, combatir el lavado de dinero, realizar capacitación policial, reforma penitenciaria y modernizar el sistema judicial de México.

 Pero López Obrador fue elegido en una plataforma de seguridad que desvió la conversación de la interdicción hacia la prevención. Junto con una serie de propuestas anticorrupción, la vaga y poco realista agenda de seguridad del presidente se enfoca en mitigar los factores socioeconómicos del crimen, capturados memorablemente por su (muy difamado) eslogan de campaña Abrazos, no balazos (Abrazos, no balas).

Incluso los planes más desarrollados de López Obrador han chocado consistentemente con la realidad. Su propuesta distintiva, la creación de una nueva Guardia Nacional, no mejora las iniciativas de sus predecesores porque fue improvisada rápidamente y se ha basado en reclutas militares, que no están entrenados específicamente para el trabajo policial y de interdicción de drogas. El reclutamiento de los militares probablemente aumentará el riesgo de violaciones de los derechos humanos y aleja la atención crítica del desarrollo de la aplicación de la ley civil. Peor aún, bajo la amenaza de los aranceles de Trump, López Obrador se ha visto obligado a desplegar un gran contingente de miembros de la Guardia Nacional en la frontera del país con Guatemala para obstaculizar el flujo de migrantes centroamericanos, lo que significa que hay menos para concentrarse en las drogas. violencia relacionada.

La relación de seguridad entre Estados Unidos y México no tiene por qué ser tan disfuncional. Poner fin a la retórica polarizante en ambos lados sería un primer paso crucial. Hay poco espacio para la colaboración cuando un lado aviva las llamas amenazando con designar a los carteles de la droga como grupos terroristas, mientras que el otro ofrece paz y abrazos para apaciguar. Por el contrario, una nueva iniciativa similar a Mérida aumentaría la probabilidad de éxito al centrarse en los servicios sociales y la construcción del estado a nivel local, encajando con el énfasis de López Obrador en la prevención del delito, al tiempo que fortalece las capacidades de la policía local y el poder judicial, hablando con los Estados Unidos ‘preferencia por mayores esfuerzos de interdicción.

Lo más importante es que México debe centrarse en erradicar la impunidad para todo tipo de delitos. Esto implica un esfuerzo a largo plazo para aumentar la capacidad del estado y reconstruir el sistema policial, judicial y penitenciario . La mayoría de la policía, los investigadores penales, los fiscales y los jueces siguen mal pagados y corren el riesgo de ser cooptados . El volumen y la complejidad del delito en México a menudo abruma a las instituciones judiciales y evita las condenas. La implementación del nuevo sistema de justicia penal de México, un sistema de justicia acusatorio diseñado para aumentar la transparencia y fortalecer el estado de derecho, que comenzó en 2008, ha sido casual y sujeto a los caprichos políticos de la época.

Mientras tanto, la fragmentación de los principales carteles ha creado un conjunto de desafíos más fluido y descentralizado que demanda capacidades significativas de los funcionarios estatales y locales. En resumen, México necesita gastar más en la construcción de instituciones a nivel federal, pero también encontrar formas de garantizar que las autoridades estatales y locales hagan lo mismo. Las subvenciones federales suplementarias a entidades estatales y locales que alcanzan ciertos estándares son una posible solución.

Se ha avanzado poco en mejorar la aplicación de las leyes contra el lavado de dinero. El nuevo presidente ha fortalecido la unidad de inteligencia financiera de México, pero hasta ahora se ha centrado en casos de corrupción de alto perfil en lugar de problemas sistémicos, y las organizaciones de la sociedad civil lo han acusado de sesgo político significativo contra los rivales políticos del presidente. Mientras tanto, la destreza financiera de las organizaciones criminales solo se está fortaleciendo con los cambios en el panorama financiero internacional y el advenimiento de las criptomonedas. Los esfuerzos deben dirigirse hacia el desarrollo de mejores instrumentos de aplicación de la ley dedicados a limitar la capacidad de los grupos criminales para disfrutar de los frutos de sus crímenes.

Lo que es más importante, Estados Unidos todavía tiene trabajo por hacer para frenar el flujo de armas de alto calibre hacia el sur y reducir la demanda de narcóticos ilícitos. Los intentos anteriores fueron mal concebidos y provocaron grandes escándalos, como la Operación Rápido y Furioso, cuando la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) de EE. UU. permitió el tráfico de armas a México en un intento de identificar a los destinatarios finales y luego desmantelar sus organizaciones criminales. La ATF perdió el rastro de muchas de estas armas, que luego aparecieron en las principales escenas del crimen. Más allá de los espinosos debates internos sobre las armas, está claro que la llegada de armas estadounidenses al territorio mexicano es una violación de la ley en ambos lados de la frontera. Un claro compromiso de los Estados Unidos para disminuir este flujo ilegal permitiría objetivos específicos de interdicción, lo que podría inducir a México a corresponder en el frente de narcóticos ilícitos. Con respecto a la demanda de narcóticos ilícitos, Estados Unidos debería reconocer que combatir el aumento de las drogas sintéticas poderosas es el futuro de la interdicción. Para tal fin,tecnologías como las máquinas de rayos X para detectar la presencia de precursores químicos o el producto final en la frontera.

A raíz de la creciente inseguridad, se ha dicho mucho sobre el fracaso percibido de la “estrategia del capo”, la estrategia que enfatizaba la muerte o la captura de los capos que ejecutaban los carteles como la forma más efectiva de debilitarlos. Sin embargo, las organizaciones criminales no pueden ser desmanteladas sin ir tras los elementos más peligrosos de estos grupos. Estados Unidos y México han colaborado ampliamente en la identificación y captura de delincuentes de alto valor en el pasado, y ahora necesitan redoblar los esfuerzos para capturar a los líderes de los carteles que trabajan en ambos lados de la frontera.

Si bien los índices de aprobación de López Obrador siguen siendo muy altos , el aumento en el recuento de cadáveres en México podría eventualmente erosionar su popularidad y proporcionar incentivos para que ambas partes cooperen una vez más. A finales de octubre, una encuestareveló que el 56 por ciento de los mexicanos cree que la política de seguridad del presidente está fallando, y que los grupos criminales de México se están fortaleciendo más que el gobierno. Episodios violentos en Culiacán, Guerrero, Coahuila y Michoacán han hecho de estos lugares palabras clave para una estrategia de seguridad fallida, mostrando en términos espantosos lo que realmente significa perder el monopolio de la violencia. Ya es hora de que Estados Unidos preste atención al alcance total de su relación con México. En lugar de ver la migración como el punto de referencia por el cual se mide toda la cooperación entre Estados Unidos y México, Estados Unidos debería cultivar la colaboración de seguridad con las autoridades estatales mexicanas dispuestas y encontrar formas sutiles de empujar a López Obrador a asumir temas más amplios en la relación.

Vía Foreign Policy

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