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Andrés Martínez

Muchos temían que el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, que regularmente criticaba el “neoliberalismo” en la campaña electoral, inauguraría gastos insostenibles y drenaría al sector privado a través de gravosos impuestos. Sin embargo, desde que asumió el cargo, López Obrador parece haber adoptado una postura más parecida a la de un conservador fiscal que a un populista latinoamericano típico. En realidad, la historia detrás de la política fiscal de López Obrador es más compleja y sus motivaciones atípicas para la austeridad tendrán consecuencias perjudiciales tanto para México como para Estados Unidos.

A lo largo de sus 17 meses en el cargo, López Obrador ha presentado presupuestos anuales reducidos, incluidos recortes en la financiación de varias agencias gubernamentales y salarios reducidos para los empleados del gobierno. Sus llamamientos para un gobierno más eficiente y el fin del despilfarro y la corrupción resuenan en el público mexicano, que se ha vuelto cada vez más cínico sobre la clase política del país.

Un gobierno más ágil y eficiente es ciertamente un objetivo deseable, y la preferencia de López Obrador por la austeridad inicialmente sirvió para calmar la ansiedad de los inversores cuando el populista llegó al poder en la segunda economía más grande de América Latina. Sin embargo, los recortes en el gasto de López Obrador ponen de relieve las luchas internas amargas dentro del gobierno mexicano que está obstaculizando su capacidad de respuesta a las crisis, incluida la pandemia de coronavirus y una batalla perdida contra el crimen organizado.

Existen múltiples razones para el enfoque de López Obrador con respecto a los presupuestos gubernamentales, incluido su rechazo personal a la riqueza ostentosa. Sin embargo, a diferencia del conservadurismo fiscal tradicional en los Estados Unidos y en otros lugares, los recortes de gastos de López Obrador no están motivados por el deseo de minimizar las cargas impositivas y retirar al gobierno de las actividades que el sector privado puede realizar de manera más eficiente. En cambio, las medidas de austeridad actuales de México están motivadas principalmente por una prominente batalla política entre el presidente mexicano y la clase política de élite de México, a la que López Obrador se refiere burlonamente como “fifis”. Para López Obrador, la austeridad fiscal es una herramienta para castigar y reorientar lo que él y sus partidarios ven como un sistema burocrático ineficaz y corrupto que sirve principalmente a las élites.

La corrupción y el gasto público ineficaz son sin duda desafíos importantes en México. Sin embargo, la batalla política que motiva las prácticas de gasto de López Obrador ha llevado a su gobierno a tomar algunas decisiones potencialmente peligrosas. Esto incluye hacer recortes preocupantes a los presupuestos de los fiscales de México , agencias encargadas de mantener el estado de derecho y el sistema de salud pública , así como eliminar un organismo gubernamental que promueva el comercio y la inversión internacional.

Más recientemente, la aplicación incorrecta de la austeridad resultó en la adopción de una respuesta minimalista a la pandemia de coronavirus. A medida que la pandemia de coronavirus, y su consiguiente impacto económico, llevó a los países de todo el mundo a adoptar un gasto de estímulo sin precedentes para apoyar a las industrias y hogares nacionales, López Obrador se resistió a los pedidos de asistencia. Cuando finalmente anunció un paquete de gastos de emergencia a fines de abril, el precio de $ 26 mil millones cayó muy por debajo de lo que los analistas económicos creen que es necesario. Incluso entonces, el presidente mexicano prometió compensar el gasto con recortes a los salarios del gobierno y otros programas.

La restricción fiscal de López Obrador también es selectiva, y ha mostrado un deseo de expandir enormemente el gasto y el papel del estado en algunas industrias clave. En enero, por ejemplo, el presidente anunció un plan para expandir en gran medida la presencia del gobierno en el sector bancario a través del estatal Banco Del Bienestar. Este plan incluye la construcción de 2.700 nuevas sucursales en los próximos dos años, lo que sería más que cualquier otro banco del país y su construcción costaría más de $ 500 millones. López Obrador también ha tratado de expandir y apuntalar a la empresa petrolera estatal mexicana Pemex, en parte por la construcción cuestionable de una nueva refinería de $ 8 mil millones de dólares en su estado natal de Tabasco.

Las motivaciones políticas detrás de la austeridad armada de López Obrador lo hacen fundamentalmente diferente de la austeridad tradicional. En lugar de maximizar la eficiencia del gobierno, eliminar la burocracia burocrática y retirar al estado de las industrias y actividades más adecuadas para el sector privado, los recortes de López Obrador están diseñados para castigar a los empleados y agencias del gobierno y cambiar el gasto a programas nuevos y renovados que pueden ser ineficaz y derrochador.

Si bien la austeridad de López Obrador puede arrojar algunos resultados positivos en la eliminación del exceso y la ineficiencia del gobierno, también conlleva costos significativos para la capacidad de México de capear la pandemia de coronavirus, promover la actividad económica y el comercio, y abordar otros desafíos, como la creciente violencia asociada con el crimen organizado. A medida que América del Norte se recupere de la crisis del coronavirus, una economía mexicana fuerte será clave. Sin embargo, la austeridad politizada y selectiva de López Obrador amenaza con socavar la recuperación regional y las oportunidades para una mayor integración económica y crecimiento.

 Andrés Martínez es investigador asociado senior en el American Enterprise Institute y se enfoca en asuntos económicos y del gobierno latinoamericano.

Vía The Hill

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