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Katherine Zimmerman

La filial de Al Qaeda en Yemen estuvo detrás del ataque terrorista en la Estación Aérea Naval de Pensacola en Florida que mató a tres marineros estadounidenses e hirió a otras ocho personas el 6 de diciembre de 2019, según una conferencia de prensa conjunta del FBI y el Departamento de Justicia . El FBI recientemente desbloqueó los dos iPhones del atacante, obteniendo acceso a información que “estableció definitivamente [sus] lazos significativos con Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP)”. . . incluso antes de llegar a los Estados Unidos “. Política sobre la falta de voluntad de Apple para ayudar a los datos del FBI el acceso del iPhone a un lado, el avance validados muchos analistas terrorismo – yo incluido– evaluaciones. El tirador de Pensacola, Mohammed Saeed Alshamrani, no era un atacante de lobo solitario, y AQAP desempeñó un papel clave, pero ha evitado la atribución completa.

El fiscal general de los Estados Unidos, William P. Barr, anunció que el tiroteo en Pensacola fue un acto de terrorismo el 13 de enero de 2020. En ese momento, se conocía públicamente poca información definitiva sobre los lazos de Alshamrani con Al Qaeda. Alshamrani tuiteó una cita en idioma inglés citando a Osama bin Laden y Anwar al Awlaki momentos antes de que comenzara el ataque, y los foros yihadistas recogieron una versión árabe de eso poco después. Nada de esto fue una prueba definitiva de que Alshamrani era miembro de al Qaeda.

AQAP finalmente reclamó el ataque el 2 de febrero de 2020, en un video con su difunto líder, Qasim al Raymi, y luego capturas de pantalla no autenticadas del testamento en idioma árabe de Alshamrani de la aplicación de notas de su iPhone, así como imágenes de Shamrani en los EE. UU. Raymi caracterizó a Alshamrani como un agente durmiente que había sentado las bases para este ataque durante años. Pero la evidencia de AQAP tenía algunos agujeros.

La información sobre los iPhones de Alshamrani confirmó las afirmaciones de AQAP. El FBI y el Departamento de Justicia publicaron el testamento en idioma árabe de Alshamrani, autenticando la versión anterior de AQAP. (Vea una comparación lado a lado aquí.) Más significativamente, la información reveló que Alshamrani se había radicalizado y estaba en contacto con AQAP a finales de 2015 y que se había unido a la Real Fuerza Aérea Saudí para llevar a cabo un ataque futuro. La aceptación de Alshamrani en el ejército saudí y luego en los programas de entrenamiento de Estados Unidos fue un fracaso de investigación masiva. (Y ha habido consecuencias en los programas de cooperación y capacitación en seguridad, especialmente con Arabia Saudita). Mientras estaba en los Estados Unidos, Alshamrani mantuvo un contacto regular con AQAP sobre sus actividades y ataques planeados a través de aplicaciones cifradas de extremo a extremo, incluida la noche anterior. Su ataque. Alshamrani fue definitivamente un agente de AQAP, y sus acciones fueron sancionadas por AQAP.

Alshamrani intentó destruir sus iPhones y la información que contenían que lo vinculaba con AQAP. ¿Por qué? Cada vez más, AQAP y otros grupos de ideas afines han incorporado métodos de ataque que crean ambigüedad sobre quién está detrás del ataque. Esta adaptación refleja cómo los EE. UU. Y otros responden a los ataques terroristas. Los esfuerzos de inteligencia, militares y policiales estadounidenses se centran en responsabilizar a la red de ataque. Al crear una negación plausible en su yihad, los terroristas rompen las conexiones de inteligencia requeridas para la acción. Afortunadamente, las acciones de Alshamrani solo retrasaron la justicia estadounidense. El Procurador General Barr confirmó que el operativo de AQAP de EE. UU. Apuntó a Abdullah al Maliki, uno de los contactos de Alshamrani, en una reciente operación antiterrorista en Yemen. (Sin embargo, aún se desconoce si EE. UU. Podría haber explotado inteligencia operativa adicional con un acceso anterior a los contenidos de los iPhones).

AQAP y la red más amplia de Al Qaeda sigue siendo una amenaza para EE. UU. Y Occidente, incluso bajo presión antiterrorista. En los últimos cinco años, el liderazgo superior de AQAP se ha degradado severamente , y sus operaciones en Yemen no son más que una sombra de lo que alguna vez fueron . Sin embargo, AQAP ha invertido en reclutar y entrenar miembros para llevar a cabo ataques en Occidente sin el apoyo directo de AQAP. ¿Cuántos agentes durmientes tiene AQAP? Alshamrani era uno. Los hermanos Kouachi, que estuvieron detrás del ataque mortal de 2015 en las oficinas de Charlie Hebdo en París, fueron otros. Al Shabaab, afiliado de Al Qaeda con sede en Somalia, ha tratado de entrenar a pilotos , tal vez para replicar los ataques del 11 de septiembre. Y los operativos de Al Qaeda en Siria fuerontramando ataques externos el año pasado. Si bien la amenaza de al Qaeda se ha reducido significativamente hoy, al Qaeda no ha dejado de intentar matar estadounidenses.

Sin duda, las revelaciones de los iPhones de Alshamrani continuarán informando a las operaciones en curso de lucha contra el terrorismo de los Estados Unidos para responsabilizar a los relacionados con el ataque mortal. También jugarán en el debate en curso sobre la privacidad individual versus la seguridad nacional. En última instancia, deberían despertar a los practicantes y a los encargados de formular políticas a la realidad de que Al Qaeda y organizaciones de ideas afines, incluido el Estado Islámico, son enemigos adaptativos que innovarán e investigarán las defensas estadounidenses y las medidas antiterroristas hasta que sean derrotados. Y derrotar a este enemigo requiere más que una simple estrategia antiterrorista .

Vía American Enterprise Institute (AEI)

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