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Frances Tilney Burke

¡Quítate el polvo de los esquís acuáticos porque ha comenzado el verano!

Limpie sus parrillas para hamburguesas y perros frescos: ¡los vecinos vendrán! ¡Vaya a las tiendas para las grandes ventas de autos, muebles y televisores nuevos! Ponte el sombrero del tío Sam y agita tu mini bandera: ¡el desfile está a punto de venir por Main Street!

No este año.

Las órdenes de “quedarse en casa” de COVID-19 afectarán a la mayoría de nosotros este Día de los Caídos, y tal vez eso sea algo bueno. Aunque los estadounidenses pueden compartir saludos del “¡Feliz Día de los Caídos!”, El último lunes de mayo debería ser un asunto serio, un recuerdo vivo de la caída de nuestra nación.

Originalmente llamado “Día de la Decoración”, el Día de los Caídos, que solo se convirtió en feriado federal en 1971, fue un día especial en primavera para las familias de los muertos de la Guerra Civil caídos para decorar tumbas y celebrar reuniones para reconocer a los más de 600,000 hombres que murieron en el guerra.

Algunos relatos históricos describen que la primera conmemoración del Día de los Caídos fue realizada por un grupo de esclavos liberados en Carolina del Sur, solo un mes después de la caída de la confederación en 1865.

Al año siguiente, en 1866, los ciudadanos de la pequeña ciudad de Waterloo, Nueva York, cerraron sus negocios, colocaron todas las banderas a media asta, cubrieron la ciudad de negro y llevaron a cabo procesiones a cada uno de los tres cementerios de la aldea para reconocer y afligir a sus Guerra civil muerta.

Continuaron esta tradición cada año subsiguiente y, en 1966, el Congreso de los Estados Unidos declaró a Waterloo “el lugar de nacimiento del Memorial Day”. Quizás lo más interesante es que todas las tiendas estaban cerradas, muy lejos de los homenajes de este siglo al consumismo celebrados con frecuencia el último lunes de mayo.

En este siglo, aunque muchas personas todavía visitan cementerios para depositar flores en la tumba de un ser querido, o marchan en un desfile local vestidos con un uniforme militar desgastado por el tiempo, muchos estadounidenses celebran organizando una fiesta de verano, aprovechando las ventas. sin pensar en el “distanciamiento social”.

Las muchas restricciones debidas a COVID-19 han despojado a los “felices” de nuestro Día de los Caídos, quizás recordándonos que sin las barbacoas del vecindario y las bonanzas minoristas, el día es realmente sobre lo que comenzó la pequeña ciudad de Waterloo.

El Cementerio Nacional de Arlington permanecerá cerrado al público en general este año, aunque a la familia inmediata se le ofrecerán visitas limitadas. Mi esposo, que está en su vigésimo quinto año de servicio como oficial del Ejército, esperaba visitar a su padre.

Enterrado en Arlington, mi suegro Kevin Burke era un líder de pelotón de caballería blindada durante Vietnam. Por su valor, fue galardonado con la Estrella de Plata; por sus heridas, dos Corazones Púrpuras. En lugar de rendir homenaje a su lápida con las típicas multitudes en equipo en Arlington, lo recordaremos en casa, les contaremos historias a nuestros hijos y rezaremos.

Quizás estas reflexiones tranquilas y solitarias sobre aquellos que sirvieron y murieron por nuestro país son la forma más pura de una “celebración” del Día de los Caídos.

Antes de que comenzaran estas tradiciones del Día de los Caídos, el presidente Abraham Lincoln pronunció el Discurso de Gettysburg el 19 de noviembre de 1863, como parte de una ceremonia en honor a los soldados asesinados durante la Batalla de Gettysburg a principios de julio y luego internado en el Cementerio Nacional de Gettysburg.

En la batalla de tres días, la Unión perdió 23,000 hombres y los confederados perdieron más de 28,000. Durante el discurso, el secretario asistente de Lincoln, John Hay, observó al presidente como “triste, triste, casi demacrado”. Aunque la batalla fue una victoria para la Unión, la dirección de Lincoln no tenía ese tinte de triunfalismo. Fue un dolor deliberado por el valiente servicio de los muertos:

“Pero, en un sentido más amplio, no podemos dedicar, no podemos consagrar, no podemos santificar, este terreno. Los hombres valientes, vivos y muertos, que lucharon aquí, lo han consagrado, muy por encima de nuestro pobre poder para sumar o restar valor. El mundo se dará cuenta, ni recordará mucho lo que decimos aquí, pero nunca puede olvidar lo que hicieron aquí. Es para nosotros los vivos, más bien, dedicarnos aquí al trabajo inacabado que los que lucharon aquí han avanzado hasta ahora noblemente ”.

El lado positivo de nuestras cuarentenas, nuestra soledad y nuestra adhesión a las órdenes de quedarse en casa es que este lunes puede estar lleno de recuerdos reflexivos, homenajes solemnes y conmemoraciones tranquilas, un reconocimiento de sacrificio en lugar de una carrera frenética hacia el gran local. caja de tiendas.

Este año, la sombra de COVID-19 nos da la oportunidad de recordar “aquellos que aquí dieron sus vidas para que esa nación pueda vivir”.

Vía InsideSources

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