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Ante una paralizante escasez de gasolina , Nicolás Maduro de Venezuela está utilizando el Covid-19 para mantener a todos en casa. Los petroleros iraníes están en camino mientras considera soluciones a más largo plazo que incluyen un mercado privado para las importaciones y ventas y un aumento de precios en la bomba para acabar con el mercado negro.

Según su plan, la compañía petrolera estatal PDVSA permitiría a las compañías privadas importar y distribuir combustible, evitando teóricamente las sanciones de Estados Unidos dirigidas a entidades estatales, según personas familiarizadas con el asunto. Esto iría acompañado de una subida de precios, dijeron.
Mientras tanto, como una solución a corto plazo, se espera que los petroleros iraníes con millones de barriles de gasolina en Venezuela para este fin de semana. El Ministerio de Relaciones Exteriores iraní ha dicho que cualquier intento de Estados Unidos para detenerlos se encontrará con «una respuesta rápida y decisiva». La oposición venezolana, liderada por Juan Guaidó, advirtió que no se debe permitir que los petroleros atraquen.

En las refinerías Cardon y Amuay de PDVSA, los técnicos iraníes están reparando plantas detenidas. En abril, más de una docena de vuelos desde Teherán llevaron a los trabajadores junto con suministros y piezas al complejo de refinación de Paraguana y se fueron con 9 toneladas de oro, alrededor de $ 500 millones , como pago.

Cambio cultural

Una revisión del sistema de distribución de gasolina del país significaría el fin de los controles de precios que han permitido que los venezolanos se llenen esencialmente de forma gratuita. También representaría un cambio radical en la cultura nacional, aflojando el monopolio del estado sobre el activo central del país. PDVSA recuperaría millones actualmente perdidos en subsidios.

Pero es un movimiento cargado de riesgos políticos. Los venezolanos han llegado a ver la gasolina gratis como un derecho de nacimiento: cuando los precios aumentaron en 1989, Caracas estalló en violentos disturbios.

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También aceptan el bloqueo actual con relativa ecuanimidad porque está sucediendo en todo el mundo. Pero el coronavirus ha cobrado pocas víctimas en Venezuela y la razón principal por la que la población se queda en casa es la falta de gasolina. A medida que disminuyen las cuarentenas, el movimiento y la recuperación permanecerán estancados sin combustible.

Y la oposición, que ha estado intentando, con la ayuda de Estados Unidos, derrocar a Maduro, tiene que sopesar su respuesta al plan con cuidado. Un reinicio exitoso brindaría alivio a quienes esperan en la fila hasta tres días para llenar los vehículos. Pero consolidaría el control de Maduro sobre el poder.

Raciones de combustible

La escasez, especialmente en las zonas rurales, ha existido durante algunos años debido a la mala gestión de PDVSA. Ahora han llegado a Caracas. El ejército está vigilando las bombas de combustible donde solo personal selecto puede llenar parcialmente con raciones de combustible limitadas a 20 litros (5.3 galones) por automóvil. Al tener la gasolina más barata del mundo, los venezolanos ahora pagan hasta $ 4 por litro ( $ 15.2 por galón) en el mercado negro.

El año pasado, el ministerio de petróleo elaboró ​​una propuesta para elevar los precios a niveles internacionales. En señal de la delicadeza del tema, el documento ha estado languideciendo en la oficina del vicepresidente, según una persona familiarizada con la situación.

Los funcionarios de prensa de PDVSA y el Ministerio de Petróleo no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre los planes.

Pero el cambio parece estar en camino. De acuerdo con dos personas, se está verificando la conectividad a Internet en 250 estaciones, de 1.530 en todo el país, y se desbloquean los lectores de tarjetas para ampliar la conectividad con bancos privados.

Tarjetas de crédito

Actualmente, las estaciones solo aceptan efectivo local. Una vez que las tarjetas de crédito funcionan, los precios se establecerán efectivamente en dólares.

Los partidarios de Maduro en la súper legislatura conocida como la Asamblea Nacional Constituyente, favorecen un aumento de precios.

«El precio debería ser de alrededor de 10 centavos por litro», dijo el legislador David Paravisini en una entrevista. Mantener las exenciones de subsidios para sectores especiales también es un problema, agregaron personas conocidas. Según el experto en energía Nelson Hernández, los subsidios gubernamentales a los combustibles ascienden a $ 2.8 mil millones anuales en los niveles actuales de consumo de racionamiento y cuarentena de 40,000 barriles por día, por debajo de $ 17 mil millones hace siete años.

Un cambio de esta magnitud requeriría una acción legal y legislativa, que podría ser bloqueada por la oposición. Por lo tanto, Maduro puede entregar el tema a la corte suprema donde los leales son mayoría.

Evadir sanciones?

Tampoco está claro que la privatización del mercado de la gasolina evadiría las sanciones estadounidenses. La administración Trump se ha dirigido a entidades estatales para enviar un mensaje de que está tratando de deshacer un gobierno, no dañar a la gente. Un alto funcionario estadounidense dijo que Washington examinaría de cerca cualquier nuevo sistema para buscar vínculos con el régimen.

En 2018, Maduro dijo que la disparidad en los precios del gas entre Venezuela y sus vecinos había llevado a una tasa de contrabando tan alarmante que solo se perdieron $ 18 mil millones en ese año. Iba a subir el precio en un plan que incluía un sistema de pago bancario estatal pero nunca lo hizo.

Mientras tanto, los nuevos sistemas de pago parecen estar siendo probados ahora. Cerca de la base militar clave de Caracas, Fuerte Tiuna, dos estaciones de servicio tienen nuevas bombas con lectores de huellas digitales conectadas a bancos estatales.

Las bombas solo sirven a funcionarios del gobierno y miembros de las fuerzas armadas, pero otros en Caracas y en los estados de Carabobo y Aragua están siendo restaurados para permitir el pago digital. Los copropietarios y arrendatarios de las estaciones de combustible PDVSA están hablando de crear compañías para ingresar al mercado una vez que se abra.

PDVSA gestiona el suministro de gasolina y diésel desde 2008, cuando el predecesor de Maduro, Hugo Chávez, prohibió el acceso de empresas privadas al mercado, expulsando a BP, Texaco y Shell, entre otros, después de décadas de operaciones en Venezuela.

Vía Bloomberg / Alberto News

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