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Dalibor Rohac / Ryan C. Berg

A través de su banco central, el régimen del dictador Nicolás Maduro en Venezuela busca repatriar oro por valor de mil millones de dólares almacenado en el Banco de Inglaterra. El 14 de mayo, sus representantes legales en el Reino Unido presentaron una demanda legal ante un tribunal de Londres para liberar los fondos, supuestamente en manos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Aunque el razonamiento para la medida del régimen ha cambiado con el tiempo, confrontar la pandemia de coronavirus con la decrépita infraestructura de salud de Venezuela proporciona la última excusa.

Dejando a un lado los tecnicismos legales, existen fuertes razones para que el gobierno del Reino Unido no permita que se produzca dicha transacción. Por un lado, el Reino Unido no reconoce el régimen de Maduro: junto con los Estados Unidos y la Unión Europea, los británicos ven al presidente interino, Juan Guaidó, como el líder legítimo del país. Mientras el banco central de Venezuela permanezca bajo el control del régimen de Maduro, las autoridades británicas tienen pocas razones para tomar en serio sus acciones legales.

La pandemia está teniendo un impacto catastrófico en el país. Sin embargo, dado que el régimen de Maduro presionó por primera vez a los británicos para obtener el control del oro en 2018, es difícil cumplir su promesa de que los fondos se utilizarán únicamente para la lucha contra COVID-19 al pie de la letra. Canalizar los fondos a través del PNUD no es en sí mismo un consuelo: la prestación directa de servicios de atención médica queda fuera de la misión de la organización.

Las experiencias pasadas con el régimen de Maduro sugieren un alto nivel de precaución al proporcionar cualquier tipo de asistencia material que pueda ser monetizada y posteriormente robada y distribuida entre los compinches del régimen. Si bien no se debe obligar a los venezolanos comunes a pagar los crímenes del régimen, especialmente durante una pandemia, es igualmente importante garantizar que la ayuda no fluya en los propios términos del régimen y sin un estricto escrutinio internacional. En muchas ocasiones, el régimen ha utilizado suministros críticos y alimentos como una herramienta de control social para apuntalar el apoyo político.

Otra posible preocupación es el reciente volumen de tratos nefastos entre Venezuela e Irán, los cuales son países fuertemente sancionados donde el comercio ilícito de oro constituye la base de este creciente nexo. Desesperado por el petróleo (a pesar de las reservas probadas más grandes del mundo), Maduro está allanando las bóvedas de oro de Venezuela y cambiando el producto por equipos y productos químicos para aumentar la producción de petróleo en las refinerías del país. A fines de abril, unas nueve toneladas de oro, con un valor de alrededor de $ 500 millones, partieron de Venezuela en Mahan Air, una aerolínea iraní autorizada. Mientras tanto, Venezuela se queda con solo $ 6 mil millones en reservas de divisas, su monto más bajo en tres décadas. El riesgo de que cualquier oro repatriado sea desviado en nombre de la estabilidad del régimen de Maduro es alto.

Por supuesto, Londres ha proporcionado un refugio seguro a los cleptócratas del mundo, especialmente desde el espacio postsoviético y los países árabes. A medida que abandona la Unión Europea, la tentación de seguir desempeñando ese papel es fuerte, particularmente porque partes de la industria financiera de la ciudad se ven obligadas a reubicarse debido a la pérdida de acceso a los mercados europeos. Sin embargo, convertirse en una verdadera «Gran Bretaña global», que es activa en la defensa de la gobernanza democrática y la libertad en todo el mundo, significa adoptar altos estándares de transparencia financiera y tratar con el «dinero sucio» de una manera basada en principios. Rechazar la solicitud del régimen de Maduro enviaría una fuerte señal de que el Reino Unido toma en serio el desafío de la cleptocracia global.

Vía American Enterprise Institute

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